Wed. May 29th, 2024
Grand Royal Wôlinak

Το Καζίνο Grand Royal Wôlinak στο Κεμπέκ αντιμετωπίζει πολλές επικρίσεις από μέλη της κοινότητας Wôlinak Abenaki. Ο αρχηγός της κοινότητας έχει επικριθεί για την κατασκευή του καζίνο και για τη συνεργασία του με την εταιρεία τυχερών παιχνιδιών Tribal Gaming.. Η εταιρεία αυτή ανήκει σε κάποιον Ofer Baazof, έναν επιχειρηματία με αμφίβολη φήμη. Η κατασκευή του Grand Royal Wôlinak Casino κόστισε στην κοινότητα 12 εκατομμύρια καναδικά δολάρια, τα οποία χρηματοδοτήθηκαν από δάνειο του Tribal Gaming. Η ανησυχητική αυτή κατάσταση επιδεινώνεται από τα αρνητικά οικονομικά αποτελέσματα του καζίνο για το πρώτο έτος λειτουργίας του.

Ένα εξαιρετικά αμφιλεγόμενο καζίνο για τους ιθαγενείς

Η κοινότητα Abenaki του Wôlinak στο Κεμπέκ μόλις άνοιξε ένα καζίνο, το Grand Royal Wôlinak Casino. Αλλά δεν θαυμάζουν όλοι αυτό το νέο ίδρυμα τυχερών παιχνιδιών. Πρώτα απ’ όλα, θα πρέπει να υπενθυμίσουμε ότι στην καναδική επαρχία του Κεμπέκ, η βιομηχανία τυχερών παιχνιδιών διοικείται από το Στέμμα. Η Loto-Québec, η οποία ανήκει στο Στέμμα, είναι υπεύθυνη για τη διαχείριση και την ανάπτυξη της βιομηχανίας τυχερών παιχνιδιών στο Κεμπέκ.

Η Loto-Québec λειτουργεί σήμερα τέσσερα καζίνο, συμπεριλαμβανομένων των επίγειων καζίνο. Αυτά βρίσκονται στις πόλεις του Κεμπέκ, Μόντρεαλ, Σαρλεβουά, Μοντ-Τρεμπλάντ και Γκατινό. Ενώ για ορισμένους, ένα τόσο μεγάλο χαρτοφυλάκιο καζίνο στην επαρχία του Κεμπέκ είναι υπεραρκετό για να ικανοποιήσει τον πληθυσμό της, η ιδέα αυτή δεν βρίσκει σύμφωνους όλους. Η κοινότητα Abenaki του Wôlinak έχει επίσης αποτολμήσει το εγχείρημα του τζόγου.

Στο Κεμπέκ, η κοινότητα Abenaki του Wôlinak ανοίγει ένα καζίνο. Η εγκατάσταση τυχερών παιχνιδιών εγκαινιάστηκε το 2022, στις 28 Φεβρουαρίου 2022 για την ακρίβεια. Η τοποθεσία που επιλέχθηκε ήταν κοντά στο Bécancour, μεταξύ του Μόντρεαλ και της πόλης του Κεμπέκ. Λίγο μετά το άνοιγμά του, πολλές φωνές είχαν ήδη ακουστεί εναντίον αυτού του καζίνο των Αβοριγίνων. Το Grand Royal Wôlinak Casino επικρίθηκε από μέλη της ίδιας της κοινότητας. Το άνοιγμα του καζίνο, και ιδίως η σύμβαση που υπογράφηκε με το Tribal Gaming, αμφισβητείται ήδη.

Πολυάριθμοι επικριτές καταγγέλλουν την κακή διαχείριση της κοινότητας Abenaki του Wôlinak

Τα μέλη της κοινότητας Wôlinak Abenaki εκφράζουν τη διαφωνία τους με τον τρόπο διαχείρισης της κοινότητάς τους. Το πρώτο πρόσωπο στο εδώλιο του κατηγορουμένου είναι ο αρχηγός της κοινότητας, Michel Bernard. Η διαχείρισή του για τις υποθέσεις της κοινότητας έχει επικριθεί έντονα από τα μέλη της κοινότητας. Πολλοί θεωρούν ότι θα πρέπει να παραιτηθεί και να παραδώσει τη θέση του σε άλλο μέλος για καλύτερη ηγεσία. Για να είμαστε πιο ακριβείς, περίπου τα μισά μέλη της κοινότητας απαιτούν να παραιτηθεί ο Michel Bernard.

Ο Michel Bernard, ο αρχηγός της κοινότητας Abenaki του Wôlinak, αντιμετωπίζει πολλές επικρίσεις για τη διαχείριση των υποθέσεων της κοινότητας. Ιδιαίτερα επικρίνεται για τον υπέρογκο μισθό του. Ο υπέρογκος χαρακτήρας του μισθού του κρίνεται σε σχέση με τα έσοδα της κοινότητας και επίσης σε σχέση με το τι κερδίζουν τα μέλη της κοινότητας.

Μια άλλη κριτική που ασκείται στον αρχηγό Michel Bernard είναι η κατασκευή του Grand Royal Wôlinak Casino, και μάλιστα στο έδαφος της ίδιας της κοινότητας, μια πράξη που τα μέλη της κοινότητας Wôlinak Abenaki εξακολουθούν να δυσκολεύονται να αποδεχθούν. Και δεν είναι μόνο αυτό. Εκτός από αυτή την ήδη αμφιλεγόμενη κατασκευή, οι αντίπαλοι του σεφ Michel Bernard τον κατηγορούν ότι συνεργάζεται με την εταιρεία Tribal Gaming.

Το Grand Royal Wôlinak συνεργάζεται με το Tribal Gaming

Το Grand Royal Wôlinak Casino συνεργάστηκε με την Tribal Gaming, έναν άλλο παίκτη της καναδικής βιομηχανίας τυχερών παιχνιδιών. Ενώ η Tribal Gaming μπορεί να είναι μια εταιρεία τυχερών παιχνιδιών όπως κάθε άλλη του είδους της, είναι ιδιαίτερα προβληματική η φήμη του προαγωγού της. Η Tribal Gaming ανήκει στον Ofer Baazof, έναν επιχειρηματία που έχει ήδη αποτελέσει αντικείμενο πολλών αντιπαραθέσεων.

Ο Ofer Baazof, ο ιδιοκτήτης της Tribal Gaming, απέχει πολύ από το να φημίζεται για το αίσθημα της ηθικής του. Ο επιχειρηματίας έχει αποτελέσει αντικείμενο αρκετών οικονομικών ερευνών από τις καναδικές αρχές. Μεταξύ 2014 και 2019, ο Ofer Baazof ερευνήθηκε για χειραγώγηση της χρηματιστηριακής αγοράς στον Καναδά. Οι έρευνες διεξήχθησαν από την Autorité des Marchés Financiers, την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς του Οντάριο. Η Βασιλική Καναδική Εφιππη Αστυνομία διερεύνησε επίσης τις δραστηριότητες του Ofer Baazof.

Η φήμη του Ofer Baazof εκτείνεται πέρα από τα σύνορα του Καναδά. Στις Ηνωμένες Πολιτείες και στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι αντίστοιχες χρηματιστηριακές αρχές είχαν επίσης ξεκινήσει έρευνες για χειραγώγηση της χρηματιστηριακής αγοράς εναντίον του ιδιοκτήτη της Tribal Gaming.

Η διανομή των καθαρών προθεσμιακών κερδών δεν ωφελεί την κοινότητα

Η κοινότητα Abenaki του Wôlinak δεν επωφελείται από σημαντικό μερίδιο των κερδών που παράγει το Grand Royal Wôlinak Casino. Αυτό είναι ένα άλλο σημείο που προκαλεί μεγάλη απογοήτευση στα μέλη της κοινότητας. Πολλοί θεωρούν ότι η συνεργασία με την εταιρεία τυχερών παιχνιδιών Tribal Gaming δεν είναι προς το συμφέρον της κοινότητας των ιθαγενών.

Η σύμβαση μεταξύ του Grand Royal Wôlinak Casino και της Tribal Gaming προβλέπει τη διανομή των εσόδων που παράγει το καζίνο. Καθένα από τα δύο μέρη δικαιούται μερίδιο από τα κέρδη και το μερίδιο που χορηγείται στην κοινότητα των ιθαγενών απέχει πολύ από το να είναι ομόφωνο. Το συμβόλαιο εταιρικής σχέσης προβλέπει μερίδιο 60% των καθαρών κερδών, δηλαδή περισσότερο από το μισό του ποσού που παράγει το καζίνο.

Πρέπει να σημειωθεί ότι το καζίνο των αυτοχθόνων κατασκευάστηκε χάρη σε δάνειο που χορηγήθηκε από το Tribal Gaming. Με άλλα λόγια, το Tribal Gaming χρηματοδότησε την κατασκευή του Grand Royal Wôlinak Casino. Το 60% των καθαρών κερδών που πηγαίνει στο Tribal Gaming είναι ουσιαστικά αποπληρωμή χρέους. Το υπόλοιπο 40% μοιράζεται μεταξύ του καζίνο και της κοινότητας. Από αυτό το ποσοστό, το 75% πηγαίνει στο καζίνο και το υπόλοιπο 25% στην κοινότητα.

Μόλις το καζίνο εξοφλήσει το χρέος του, θα τεθεί σε εφαρμογή ένας νέος διαχωρισμός. Σύμφωνα με αυτό, το 75% των καθαρών κερδών του Grand Royal Wôlinak Casino θα πηγαίνει στο Tribal Gaming, δηλαδή τα 3/4 των καθαρών κερδών. Μόνο το 25% των καθαρών κερδών θα πηγαίνει στην κοινότητα. Πρόκειται για μια άδικη κατανομή που πολλοί έχουν χαρακτηρίσει ως αχάριστη για την κοινότητα.

Τα αποτελέσματα της πρώτης χρονιάς του καζίνο είναι μικτά

Μετά τον πρώτο χρόνο λειτουργίας του, τα αποτελέσματα του καζίνο είναι μάλλον μικτά. Για κάποιους το να τα περιγράψουν ως “μικτά” θα ήταν υποτιμητικό. Τα αποτελέσματα κρίνονται σε σχέση με το κόστος δημιουργίας του καζίνο. Η κατασκευή του καζίνο δεν κόστισε λιγότερα από 12 εκατομμύρια καναδικά δολάρια, δηλαδή περίπου 8,14 εκατομμύρια ευρώ.

Επομένως, η κοινότητα έπρεπε να χρεωθεί με 12 εκατομμύρια καναδικά δολάρια για να κατασκευάσει και να θέσει σε λειτουργία το Grand Royal Wôlinak Casino. Ένα άλλο σημείο για το οποίο ο αρχηγός Michel Bernard συνεχίζει να δέχεται κριτική. Οι αντίπαλοί του τον κατηγορούν ότι χρέωσε την κοινότητα με 12 εκατομμύρια ευρώ για την κατασκευή ενός χερσαίου καζίνο.

Το πρόβλημα του κόστους κατασκευής του καζίνο επιδεινώθηκε από τις ζημίες που υπέστη η εγκατάσταση κατά τον πρώτο χρόνο λειτουργίας της. Τα οικονομικά αποτελέσματα του Grand Royal Wôlinak Casino δεν ήταν θετικά. Οι διοργανωτές δεν έχουν προφανώς τίποτα για το οποίο να είναι υπερήφανοι. Στην πραγματικότητα, το ντόπιο καζίνο έχασε περίπου ένα εκατομμύριο καναδικά δολάρια, δηλαδή 678.509 ευρώ. Πρόκειται για μεγάλη απώλεια, αλλά δυστυχώς δεν έχει αμβλύνει τις κοινωνικές εντάσεις γύρω από την κατασκευή του καζίνο.

Η ανάπτυξη του καζίνο ήταν εξ αρχής προκατειλημμένη

Η διαδικασία για την κατασκευή του Grand Royal Wôlinak Casino ήταν παράτυπη. Αυτό επισημαίνουν οι πολέμιοι του κατασκευαστικού σχεδίου του αρχηγού Michel Bernard. Υποστηρίζουν ότι διαπράχθηκαν πολλές παρατυπίες κατά τη διαδικασία έγκρισης ενός τόσο μεγάλου έργου. Σύμφωνα με την κανονική διαδικασία, θα έπρεπε να είχαν διεξαχθεί εκλογές που οργανώθηκαν από το κοινοτικό συμβούλιο. Αυτό συνέβη μάλιστα όταν υπογράφηκε η σύμβαση με την Tribal Gaming τον Δεκέμβριο του 2018. Το Κοινοτικό Συμβούλιο ανέστειλε παράνομα τις εκλογές μέχρι το 2021, δηλαδή στις 29 Αυγούστου 2021.

Το Grand Royal Wôlinak Casino είναι ανοιχτό κάθε μέρα της εβδομάδας. Τις καθημερινές, από Δευτέρα έως Πέμπτη, είναι ανοιχτό από τις 7 π.μ. έως τις 3 π.μ. Τα Σαββατοκύριακα, από την Παρασκευή έως την Κυριακή, το καζίνο είναι ανοιχτό χωρίς διακοπή. Η εγκατάσταση τυχερών παιχνιδιών προσφέρει μια τεράστια αίθουσα τυχερών παιχνιδιών με περισσότερα από 3.250 m2. Προσφέρει στην κοινότητα Wôlinak Abenaki 500 κουλοχέρηδες, 2 αίθουσες πόκερ, 15 παραδοσιακά τραπέζια και έναν χώρο αθλητικών στοιχημάτων.