Fri. May 24th, 2024
Queen's Wharf Brisbane

Μια μεγάλη μελέτη για τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της ανάπτυξης του νέου καζίνο Queen’s Wharf του Μπρίσμπεϊν απέτυχε λίγους μήνες πριν από την έναρξη λειτουργίας του. Ο λόγος που δόθηκε ήταν η μυστικότητα και οι καθυστερήσεις εκ μέρους της κυβέρνησης του Κουίνσλαντ. Ωστόσο, η έρευνα που διεξήχθη από το Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Κουίνσλαντ είχε καταστήσει δυνατή τη λεπτομερή παρακολούθηση των κοινωνικών και οικονομικών επιπτώσεων του συγκροτήματος αυτού σε βάθος χρόνου. Οι απόψεις που εκφράζονται από τα διάφορα μέρη που εμπλέκονται στο έργο είναι τουλάχιστον ανάμεικτες.

Μια πολλά υποσχόμενη και αναγκαία μελέτη που έχασε τον δρόμο της

Το πολυαναμενόμενο συγκρότημα Queen’s Wharf Brisbane πρόκειται να ανοίξει το 2024, παρόλο που η κυβέρνηση Palaszczuk απέτυχε να αναθέσει και να ολοκληρώσει μια ολοκληρωμένη, ανεξάρτητη μελέτη για τις επιπτώσεις του έργου στην κοινότητα. Η αποτυχία δημοσίευσης της προαναφερθείσας μελέτης που χρηματοδοτείται από το κράτος για το πώς το τελευταίο καζίνο της Star Entertainment θα μπορούσε να επηρεάσει τις συνήθειες του τζόγου, τα ευάλωτα άτομα ή την εγκληματικότητα στο Μπρίσμπεϊν έχει χαρακτηριστεί ντροπιαστική από τον Δρ Τσαρλς Λίβινγκστον του Πανεπιστημίου Monash, κορυφαίο ερευνητή σε θέματα δραστηριοτήτων τζόγου. Πιστεύει ότι πρόκειται για μια προσπάθεια της κυβέρνησης να αποφύγει δυσάρεστες ειδήσεις.

Εν τω μεταξύ, το Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Κουίνσλαντ (QUT) έχει λάβει περισσότερα από 2 εκατομμύρια δολάρια για την εκπόνηση βασικών εκθέσεων για θέματα όπως τα τυχερά παιχνίδια και οι επιπτώσεις στην ασφάλεια, η συνδεσιμότητα και ο τουρισμός, οι οποίες θα παρέχουν μελλοντικά δεδομένα, μόλις ανοίξει επίσημα η προβλήτα Queen’s Wharf, για να συγκριθούν με τα υπάρχοντα δεδομένα. Ωστόσο, η εφημερίδα Brisbane Times ανέφερε πριν από λίγες ημέρες ότι τα μελλοντικά στάδια της προαναφερθείσας μελέτης έχουν εγκαταλειφθεί στην πληρέστερη μορφή τους λόγω αναβολών, του κυβερνητικού απορρήτου των δεδομένων και των προβλημάτων χρηματοδότησης.

Σχετικά με το θέμα αυτό, η Kerrie Mengersen, καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο QUT στο Μπρίσμπεϊν, έγραψε στην κυβέρνηση πριν από τρία χρόνια. Στην αλληλογραφία της ανέφερε ότι ήταν σχεδόν αδύνατο να προσελκύσει πιθανούς επενδυτές για να χρηματοδοτήσουν τις μεταγενέστερες φάσεις της μελέτης, εάν τα μεσοπρόθεσμα αποτελέσματα παρέμεναν μυστικά. Η ίδια λυπόταν γι’ αυτό, καθώς θεωρούσε το έργο ως μια φανταστική καινοτομία, έναν φόρο τιμής στο μακροπρόθεσμο όραμα και τη δέσμευση της κυβέρνησης στην πολιτεία και ένα σημαντικό όχημα για την απόκτηση σημαντικών γνώσεων για την κοινωνία, την οικονομία και το μέλλον του Μπρίσμπεϊν. Το αίτημα της Mengersen απορρίφθηκε και η κυβέρνηση δεν επέτρεψε τη δημόσια χρήση στατιστικών στοιχείων για την Queen’s Wharf, εκτός από τα δικά της δεδομένα, εκτός από τα δεδομένα της Destination Brisbane Consortium (DBC) σχετικά με τη ροή μετρητών στην οικονομία και τις θέσεις εργασίας στην κατασκευή.

Δυσάρεστοι ήχοι μεταξύ της κυβέρνησης και του Τεχνολογικού Πανεπιστημίου του Κουίνσλαντ

Το QUT υπέβαλε περαιτέρω τις προαναφερθείσες βασικές εκθέσεις το 2019, αλλά αφού τις εξέτασε διεξοδικά μετά την υγειονομική κρίση, η κυβέρνηση τις απέρριψε ως ξεπερασμένες. Σε παρόμοιο πνεύμα, ο Charles Livingstone, παρά το γεγονός ότι δεν είχε δει ποτέ τις εκθέσεις στα χέρια του υπουργείου, αναρωτήθηκε σε ποιο βαθμό τα δεδομένα που είχαν ήδη συλλεχθεί μπορεί να μην είναι πλέον σχετικά. Είπε ότι αν οι αρχές είχαν τα βασικά δεδομένα που θα μπορούσαν να είναι πιο αντιπροσωπευτικά, γιατί δεν τα δημοσίευαν; Γιατί δεν θα συνέχιζαν μια μελέτη για μια δεδομένη περίοδο, ώστε να μπορούν να ανιχνεύσουν αλλαγές σε σχέση με τις βασικές γραμμές;

Ωστόσο, το Υφυπουργείο Ανάπτυξης δήλωσε ότι η κυβέρνηση θα επικεντρωθεί πρωτίστως στη δική της ρύθμιση και νομοθεσία αντί να προχωρήσει με το QUT. Από τα έγγραφα του 2021, φαίνεται ότι η κυβέρνηση πίστευε ότι ήταν υψίστης σημασίας για το QUT να διεξάγει μια πολυφασική μελέτη πριν και μετά τα επίσημα εγκαίνια της Queen’s Wharf. Το Υπουργείο από την πλευρά του είχε υποστηρίξει ότι η ανάληψη των φάσεων μετά την ολοκλήρωση του έργου ήταν απαραίτητη για την προστιθέμενη αξία των εργασιών που είχαν αναληφθεί μέχρι σήμερα, με σκοπό να διασφαλιστεί ότι θα ξεκινήσει μια αυστηρή διαχρονική μελέτη με την πάροδο του χρόνου και προκειμένου να παράσχει ένα ουσιαστικό μέτρο του κράτους και του CAD.

Εάν η μελέτη δεν προχωρήσει, το κράτος θα πρέπει να εξετάσει εναλλακτικούς τρόπους μέτρησης του δημόσιου οφέλους ή να βασιστεί αποκλειστικά στις συμβουλές της CAD. Επιπλέον, ο ακριβής λόγος για το έργο της μελέτης QUT παραμένει ένα μυστήριο, με την κυβέρνηση να δεσμεύεται μόνο να συμβάλει στη χρηματοδότηση των αρχικών εκθέσεων και να υποστηρίξει την QUT για την προσέλκυση επενδυτών σε μεταγενέστερα στάδια. Από την άποψη αυτή, σύμφωνα με τα έγγραφα του 2020 που αποκτήθηκαν βάσει των νόμων περί δικαιώματος πληροφόρησης, η Star Entertainment και η DBC θα ήταν βασικοί στόχοι για αυτή τη χρηματοδότηση.

Τα διάφορα μέρη τηρούν σιγή ιχθύος σχετικά με το ενδεχόμενο επανάληψης της μελέτης

Η Star Entertainment και η DBC, μιλώντας στους Brisbane Times, δήλωσαν ότι δεν έχουν κανένα ρόλο στη μελέτη, αν και έχουν ήδη δεσμεύσει χρήματα και έχουν υπογράψει το μνημόνιο συμφωνίας της μελέτης. Σύμφωνα με τον εκπρόσωπο του QUT, στοιχεία της μελέτης θα διεξαχθούν μέσω διδακτορικών φοιτητών και του ευρύτερου έργου τους “Major Infrastructure Monitoring”, αλλά δεν θα συμμετέχουν η Star Entertainment, η κυβέρνηση του Queensland ή η DBC. Πρόσθεσε ότι όλοι οι εταίροι έχουν εκπληρώσει τις υποχρεώσεις τους αρχικά και ότι λόγω αλλαγών στο χρονοδιάγραμμα, στις προτεραιότητες ή/και στο προσωπικό, δεν είναι ασυνήθιστο η συμμετοχή των διαφόρων εταίρων να ποικίλλει για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Όταν ρωτήθηκε αν βρίσκεται σε εξέλιξη ή έχει ολοκληρωθεί κάποια άλλη μελέτη, η οποία μπορεί κάλλιστα να αποτελεί μελέτη επιπτώσεων στην κοινότητα, η κυβέρνηση δήλωσε ότι θα συνεχίσει να παρακολουθεί τα οφέλη και να παρακολουθεί την παράδοση του Queen’s Wharf Brisbane σύμφωνα με τις συμφωνίες ανάπτυξης. Περαιτέρω μέτρηση των δημόσιων οφελών και επιπτώσεων θα πραγματοποιηθεί μετά το άνοιγμα του καζίνο.

Επιπλέον, συντάσσει επίσης μια ευρύτερη έρευνα για τα τυχερά παιχνίδια που αποσκοπεί στην κατανόηση των συνηθειών, της συμμετοχής και των βλαβών των κατοίκων του Κουίνσλαντ από τα τυχερά παιχνίδια. Η έρευνα του 2023, η οποία θα παρουσιαστεί κατά τη διάρκεια της 1er το επόμενο έτος περιλαμβάνει ενότητες για την εργασία, την υγεία, την ψυχολογία, τα νομικά θέματα, τα οικονομικά και τις σχέσεις.