Fri. May 24th, 2024
Crockfords Casino

Από το 1827 που άνοιξε, το Crockfords Casino παραμένει το παλαιότερο καζίνο του Λονδίνου, εξυπηρετώντας κυρίως μια εκλεκτή πελατεία. Βρίσκεται στην κομψή συνοικία Mayfair, το καζίνο έχει αποκτήσει ισχυρή φήμη τους τελευταίους δύο αιώνες. Ωστόσο, αντιμετώπισε πολλά εμπόδια κατά τη διάρκεια της λειτουργίας του, πριν τελικά αποφασίσει να κλείσει οριστικά τις πόρτες του.

Το τελευταίο κλείσιμο μετά από απότομη πτώση της επισκεψιμότητας

Πλούσιος σε ιστορία, ο χώρος τυχερών παιχνιδιών Crockfords είναι γνωστός σε όλο τον κόσμο για την κλασική βικτοριανή του διακόσμηση και τα αποκλειστικά σαλόνια τυχερών παιχνιδιών. Ιδρύθηκε από έναν ψαρά της εργατικής τάξης, τον William Crockford, το καζίνο αναπήδησε με την πάροδο των ετών, παραμένοντας ενεργό για 195 χρόνια. Ωστόσο, ο πολυτελής προορισμός αντιμετώπισε μια σειρά από προβλήματα που περιόρισαν την κερδοφορία του. Υπήρξε η κρίση υγείας του Κόβιντ-19, η οποία οδήγησε σε πτώση των πελατών του καζίνο, και η εισαγωγή ενός βρετανικού τουριστικού φόρου. Οι αλλαγές στον ΦΠΑ το 2021 ώθησαν τους πλούσιους παίκτες να μετακινηθούν σε άλλους προορισμούς. Ως αποτέλεσμα, ο ιδιοκτήτης του, η Genting UK PLC, ανακοίνωσε τον Σεπτέμβριο εσωτερική διαβούλευση για να αποφασίσει για το μέλλον του καζίνο. Τελικά, το καζίνο θα σταματήσει να λειτουργεί λόγω έλλειψης πελατών, με αποτέλεσμα να γίνουν 100 απολύσεις.

Σύμφωνα με τον πρόεδρο της Genting Casinos UK, Paul Willcock, το κλείσιμο του καζίνο Crockfords αξίας 80 εκατομμυρίων λιρών σηματοδοτεί το τέλος μιας εποχής. Εξήγησε ότι μια σειρά παραγόντων έχουν υπονομεύσει την ικανότητα των καζίνο υψηλού επιπέδου του Λονδίνου να ανταγωνιστούν άλλες παγκόσμιες αγορές. Αυτοί οι ανατρεπτικοί παράγοντες έχουν καταβάλει το τίμημά τους στο Crockfords, προκαλώντας την κατάρρευσή του. Από τη μία πλευρά, το καζίνο πρόκειται να υποβληθεί σε μια διαδικασία διαβούλευσης 30 ημερών που ξεκίνησε από την ανώτερη διοίκηση τον περασμένο Σεπτέμβριο.

Τα τελευταία χρόνια, ορισμένα από τα κορυφαία καζίνο του Ηνωμένου Βασιλείου αναγκάστηκαν να κλείσουν λόγω της μείωσης των υψηλών παικτών. Μετά την κατάργηση του φόρου κρεβατοκάμαρας μετά το Brexit, οι εξαιρετικά αποκλειστικοί πελάτες εξακολουθούν να αναζητούν νέες εναλλακτικές λύσεις. Ο διευθύνων σύμβουλος της Grosvenor, John O’Reilly, δήλωσε σε τηλεδιάσκεψη ότι οι VIP παίκτες από τη Μέση Ανατολή, οι οποίοι αποτελούσαν το μεγαλύτερο μέρος της πελατείας των καζίνο του Λονδίνου, προτιμούν τώρα να ταξιδεύουν στο Παρίσι ή το Μιλάνο.