Mon. Jun 17th, 2024
Το Cotai Strip

Στο Μακάο, μια συμμορία διαβόητη για τη χρήση πλαστών μάρκων στα καζίνο λήστεψε πρόσφατα από γνωστή επιχείρηση τυχερών παιχνιδιών 727.000 δολάρια ΗΠΑ. Αυτή δεν είναι μια μεμονωμένη περίπτωση, καθώς μετά την εισαγωγή των περιορισμών που συνδέονται με την υγειονομική κρίση, αρκετά άτομα έχουν γίνει ένοχα για παρόμοια εγκλήματα. Ευτυχώς, οι αρχές και η αστυνομία βρίσκονται πάντα σε επιφυλακή.

Οι αστυνομικές αρχές του Μακάο ματαίωσαν σχέδιο απάτης μεγάλης κλίμακας

Στις 21 Αυγούστου του τρέχοντος έτους, το Cotai Strip, ένα από τα μεγαλύτερα καζίνο του Μακάο, υπέστη ζημιά ύψους 5,7 εκατομμυρίων HK$, που ισοδυναμεί με 727.000 δολάρια ΗΠΑ, αφού μια εγκληματική ομάδα χρησιμοποίησε ψεύτικες μάρκες για να παίξει εκεί. Η ομάδα των οκτώ ανδρών χρησιμοποίησε συνολικά 804 μάρκες για να εξαπατήσει το καζίνο προτού επιχειρήσει να διαφύγει στην ηπειρωτική Κίνα. Η αστυνομία του Μακάο συνέλαβε δύο από αυτούς και εξακολουθεί να αναζητά τους άλλους έξι φυγάδες, σύμφωνα με έκθεση του Inside Asian Gaming (IAG).

Το όνομα του ακινήτου του καζίνο δεν έχει δοθεί στη δημοσιότητα, αλλά τα χρήματα που χάθηκαν είναι αρκετά μεγάλα για οποιονδήποτε επιχειρηματία. Η απάτη φέρεται να εντοπίστηκε από έναν ντίλερ ο οποίος, αφού ανέκτησε μάρκες από ένα τραπέζι, παρατήρησε ένα ασυνήθιστο φινίρισμα επιφάνειας σε 10 μάρκες αξίας 1.275 δολαρίων η καθεμία- οι μάρκες ήταν τραχιές και δεν φαίνονταν γνήσιες. Αναγνωρίστηκαν αμέσως ως πλαστές, καθώς δεν είχαν την αντίστοιχη ετικέτα αναγνώρισης, σύμφωνα με την IAG.

Οι δύο απατεώνες που συνελήφθησαν από την αστυνομία είχαν στην κατοχή τους 200 πλαστές μάρκες αξίας 306.000 δολαρίων- η ομάδα δρούσε για τουλάχιστον δύο ώρες μέσα στο καζίνο, κυκλοφορώντας τις πλαστές μάρκες μεταξύ των τραπεζιών και των παικτών. Μετά τη σύλληψη των δύο συνεργών τους, οι άλλοι έξι απατεώνες διέφυγαν από το Μακάο το ίδιο βράδυ. Σύμφωνα με το GGRAsia, κατευθύνθηκαν προς την ηπειρωτική Κίνα μέσω της συνοριακής πύλης.

Η απάτη στα τυχερά παιχνίδια δεν είναι κάτι καινούργιο στο Μακάο

Κατά τη διάρκεια της έρευνας, η αστυνομία φέρεται να ανακάλυψε 112 πλαστά κουπόνια σε μια εγκατάσταση αποτέφρωσης αποβλήτων. Καθώς αυτές ήταν πανομοιότυπες με τις μάρκες που χρησιμοποιούνταν στο Cotai Strip, η αστυνομία θεώρησε ότι τα μέλη της ομάδας απάτης είχαν πετάξει την παρτίδα κατά τη διαφυγή τους. Η έκθεση της IAG αποκάλυψε επίσης ότι μετά από καταμέτρηση από το προσωπικό του καζίνο, διαπιστώθηκε ότι στο καζίνο είχαν χρησιμοποιηθεί 493 πλαστές μάρκες. Οι εν λόγω μάρκες φέρεται να ανταλλάχθηκαν από 10 παίκτες με κέρδος άνω των 89.260 δολαρίων ΗΠΑ.

Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, η καταμέτρηση αυτή μπορεί να λαμβάνει ή να μην λαμβάνει υπόψη τις μάρκες που βρέθηκαν στα σπίτια των δύο φυγάδων που συνελήφθησαν, καθώς και εκείνες που βρέθηκαν στο εργοστάσιο αποτέφρωσης και αλλού. Συνεπώς, η φυσική καταμέτρηση ήταν η μόνη διαθέσιμη μέθοδος για τον προσδιορισμό της κατά προσέγγιση απώλειας. Σε κάθε περίπτωση, κατά τη διάρκεια της έρευνας, η φυσική καταμέτρηση θα είχε εντοπίσει 804 πλαστές μάρκες, εξ ου και η εντυπωσιακή απώλεια του Cotai Strip.

Ενώ η ανάπτυξη των τυχερών παιχνιδιών είναι μια εξαιρετικά επικερδής επιχείρηση στο Μακάο, συχνά συνοδεύεται από ένα εξίσου επικερδές βίτσιο για όσους επιδίδονται σε αυτά, δηλαδή την απάτη. Μετά την πτώση των επισκέψεων που προκάλεσε η κρίση υγείας, πολλοί απατεώνες συνελήφθησαν από τη δικαστική αστυνομία. Εκτός από την απάτη και την κλοπή, υπάρχει και ένα άλλο είδος απάτης που έχει καθιερωθεί στην πόλη: οι απάτες με το συνάλλαγμα.

Ήδη από το 2020, ένα άτομο κατηγορήθηκε ότι οργάνωσε μια απόπειρα αυτού του είδους σε βάρος ενός 33χρονου άνδρα, ύψους 617.000 γιουάν, που ισοδυναμεί με σχεδόν 93.000 δολάρια. Αλλά οι αρχές και η αστυνομία είναι πάντα σε επιφυλακή, και μάλιστα με τον καλύτερο δυνατό τρόπο.

Το 2022, για παράδειγμα, συνελήφθη ένας μεγιστάνας του καζίνο στο Μακάο κατά τη διάρκεια μιας εκστρατείας κατά του ξεπλύματος χρήματος που ξεκίνησε ο Κινέζος πρόεδρος Σι Τζινπίνγκ. Αυτό το πραξικόπημα ήρθε μόλις δύο μήνες μετά το τη σύλληψη ενός άλλου εξέχοντος παίκτη του καζίνο, του Alvin ChauΚατηγορήθηκε για τη δημιουργία μιας παράνομης πλατφόρμας τυχερών παιχνιδιών και τη στόχευση Κινέζων πελατών.