Thu. May 23rd, 2024
Kansspelautoriteit

Όταν πρόκειται για τη ρύθμιση του τομέα των τυχερών παιχνιδιών, πρέπει να ειπωθεί ότι ορισμένες αρχές και ρυθμιστικές αρχές αποδεικνύονται πιο αδιάλλακτες από άλλες. Η KSA επέβαλε πρόσφατα πρόστιμο σε δύο φορείς εκμετάλλευσης άνω του 1 εκατ. ευρώ για παράβαση του νόμου. Οι φορείς εκμετάλλευσης είχαν προσφέρει τυχερά παιχνίδια σε ντόπιους παίκτες γνωρίζοντας ότι απαγορεύονταν. Μέχρι σήμερα, όλες οι μορφές διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών απαγορεύονται στις Κάτω Χώρες, με μόνο τα παιχνίδια που προσφέρονται από την εθνική λοταρία να είναι νόμιμα, και ακόμη και τότε δεν υπάρχει διαδικτυακή έκδοση αυτών των παιχνιδιών. Οι κατηγορούμενοι επιθυμούν τώρα να ασκήσουν έφεση προκειμένου να μειώσουν το ύψος του προστίμου τους, αλλά εν αναμονή της δίκης είναι υποχρεωμένοι να διακόψουν κάθε δραστηριότητα στη χώρα.

Επιβλήθηκαν πρόστιμα ύψους έως και 1 εκατ. ευρώ

Στις Κάτω Χώρες, ο τομέας των τυχερών παιχνιδιών κυριαρχείται από την εθνική λοταρία, γνωστή ως Nederlandse Loterij (NLO). Ως κρατική εταιρεία, κατέχει περισσότερα από δώδεκα καζίνο σε όλη τη χώρα. Πριν από λίγες ημέρες, σε συνεδρίαση του διοικητικού συμβουλίου, ο Ολλανδός υπουργός Οικονομικών έθεσε την ιδέα της ιδιωτικοποίησης των υπηρεσιών και των προϊόντων που προσφέρει η λοταρία. Ως αποτέλεσμα, η λοταρία θα αλλάξει το καθεστώς της από δημόσια σε ιδιωτική εταιρεία.

Ενώ πρέπει να γίνουν ακόμη διευκρινίσεις, ορισμένοι από τους φορείς της χώρας αποφάσισαν να συμπεριφερθούν σαν να έχει ήδη πραγματοποιηθεί η ιδιωτικοποίηση. Πρόκειται για τις εταιρείες Postcode Loterij και VriendenLoterij. Σύμφωνα με αναφορές, οι δύο αυτοί φορείς έχουν παραβιάσει το νόμο προσφέροντας στους ντόπιους παίκτες τυχερά παιχνίδια γνωρίζοντας ότι δεν έχουν λάβει άδεια. Παρόλο που ο τομέας ρυθμίζεται, στις Κάτω Χώρες επιτρέπονται μόνο τα τυχερά παιχνίδια.

Αντιμέτωπη με αυτή την ασυμφωνία, η KSA, η αρχή που είναι αρμόδια για τη ρύθμιση του τομέα, δεν είχε άλλη επιλογή από το να δράσει. Η αρχή μπορούσε να επιβάλει πρόστιμα ύψους έως και 1 εκατομμυρίου δολαρίων. Υπενθυμίζεται ότι τα εν λόγω μη εγκεκριμένα παιχνίδια αφορούν τους τίτλους Deal or not Deal και FriendsLottery Millionaires.

Ενώ τα παιχνίδια λοταρίας, όπως η λοταρία, προσφέρουν μεγάλες πιθανότητες να κερδίσετε ένα έπαθλο, η KSA έκρινε ότι τα τυχερά παιχνίδια είναι επικίνδυνα και θέτουν σε κίνδυνο τη συνεργασία της με την Εθνική Λοταρία. Από τη μία πλευρά, οι πιθανότητες νίκης είναι χαμηλές και, από την άλλη, θέτουν τους παίκτες σε κίνδυνο, εκθέτοντάς τους στον κίνδυνο εθισμού. Παρόλα αυτά, οι ειδικοί πιστεύουν ότι η ρυθμιστική αρχή αποφάσισε να επιβάλει αυτό το πρόστιμο προκειμένου να κρατήσει τους δύο τομείς χωριστά.

Κατά τη διάρκεια των συζητήσεων, η KSA επεσήμανε ότι η ολλανδική νομοθεσία είναι σαφής σχετικά με τα τυχερά παιχνίδια. Επισημαίνει ότι υπάρχει μια καλά εξηγημένη διαφορά με τη λαχειοφόρο αγορά και ότι για να προσφέρουν αυτού του είδους τη δραστηριότητα, οι φορείς εκμετάλλευσης χρειάζονται πρόσθετη άδεια κάτι που δεν ίσχυε για τις δύο επιχειρήσεις που κατηγορήθηκαν παραπάνω. Διευκρινίζει επίσης ότι απαγορεύεται η διαδικτυακή πώληση υπηρεσιών που σχετίζονται με τη λοταρία- μόνο οι λαχνοί συμμετοχής μπορούν να αγοραστούν μέσω του διαδικτύου.

Οι κατηγορούμενοι προτίθενται να κινήσουν διαδικασία έφεσης

Για την ιστορία, ήταν το 2016 που δημιουργήθηκε η ολλανδική λοταρία μέσω συγχώνευσης μεταξύ της κρατικής λοταρίας και της Loto. Μέχρι σήμερα, ο επίσημος ιστότοπος της οντότητας προσφέρει προϊόντα από εννέα αξιόπιστες μάρκες, συμπεριλαμβανομένων των Eurojackpot, State Lottery, Millionaire’s Play, Lotto, Lucky Day, Scratch Cards, TOTO Casino, TOTO Shop και TOTO Sport.

Όσον αφορά το τελευταίο πρόστιμο που επιβλήθηκε από την KSA, οι Postcode Loterij και VriendenLoterij, οι δύο κατηγορούμενες επιχειρήσεις, έχουν κάθε πρόθεση να ασκήσουν έφεση. Πρόθεσή τους είναι να επιτύχουν την απειλούμενη ποινή των 250.000 ευρώ που θα καταβάλλεται ανά εβδομάδα, με ανώτατο όριο το 1 εκατομμύριο ευρώ. Πριν συμβεί αυτό, θα πρέπει να ξεκινήσουν με την παύση κάθε δραστηριότητας. Στο πλαίσιο αυτό, τους έχει δοθεί η ημερομηνία 8 Ιουνίου 2023 ως καταληκτική ημερομηνία για την παύση.

Ενώ περιμένουν από τους διάφορους δικηγόρους τους να καταρτίσουν μια στρατηγική υπεράσπισης, οι δύο φορείς ανέφεραν σε κοινό δελτίο Τύπου ότι εδώ και πολλές δεκαετίες οι παίκτες συμμετέχουν σε παιχνίδια στο Διαδίκτυο, είτε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου είτε μέσω εφαρμογών.

Επισήμαναν επίσης ότι, γενικά, όταν οι άνθρωποι παίζουν τυχερά παιχνίδια, ανεξάρτητα από τη μορφή τους, υπάρχει πάντα κίνδυνος, και αυτό ισχύει και για τη λοταρία. Στην περίπτωση αυτή, οι παίκτες κερδίζουν μόνο με κλήρωση και ποιος ξέρει πόσοι άνθρωποι συμμετέχουν σε μια κλήρωση.

Επιθυμούν, ωστόσο, να επισημάνουν ότι τα τυχερά παιχνίδια, όποια μορφή και αν έχουν, πρέπει να παραμείνουν ψυχαγωγία και όχι μέσο για την επίτευξη κέρδους με οποιοδήποτε τίμημα. Με βάση την ετήσια έκθεση για τις δραστηριότητες της KSA το 2022, η ρυθμιστική αρχή θα είχε επιβάλει κάτι σαν 9 εκατομμύρια ευρώ για παράνομη συμπεριφορά στα τυχερά παιχνίδια και 29 εκατομμύρια ευρώ σε φορείς εκμετάλλευσης, ορισμένοι από τους οποίους δεν είχαν καν άδεια λειτουργίας στις Κάτω Χώρες.

Μεταξύ αυτών περιλαμβάνονται η Videoslots Limited, στην οποία επιβλήθηκε πρόστιμο ύψους 9.874.000 ευρώ από την KSA, η N1 Interactive Limited, στην οποία επιβλήθηκε πρόστιμο ύψους 12.640.000 ευρώ, η Betpoont Group Limited, στην οποία επιβλήθηκε πρόστιμο ύψους 1.787.000 ευρώ, και η Probe Investments Limited, στην οποία επιβλήθηκε πρόστιμο ύψους 1.128.000 ευρώ.

Για κάθε πρόστιμο που επιβλήθηκε, η KSA βασίστηκε στον κύκλο εργασιών των εν λόγω εταιρειών σύμφωνα με την πολιτική επιβολής προστίμων που υιοθέτησε το 2021. Η πολιτική αυτή είχε επικριθεί από τα σουηδικά δικαστήρια, τα οποία θεωρούν ότι το πρόστιμο θα πρέπει να λαμβάνει υπόψη τα ακαθάριστα έσοδα από τα τυχερά παιχνίδια των φορέων εκμετάλλευσης, δηλαδή τα χρήματα που πραγματικά εισπράττουν, και όχι τον κύκλο εργασιών τους.