Fri. May 24th, 2024
Ινδία

Η Ινδία αποφάσισε πρόσφατα να επιβάλει φόρο 28% στους παρόχους διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών που δραστηριοποιούνται εντός των συνόρων της. Τότε, το μέτρο αυτό αποδοκιμάστηκε έντονα από τους φορείς του κλάδου, οι οποίοι το θεώρησαν επιζήμιο για τον κύκλο εργασιών τους. Το θέμα βρισκόταν ακόμη υπό συζήτηση όταν η κυβέρνηση αποφάσισε να προχωρήσει περαιτέρω στην αποστολή της να ρυθμίσει την τοπική βιομηχανία τυχερών παιχνιδιών. Το ινδικό Υπουργείο Ενημέρωσης και Ραδιοτηλεόρασης μόλις υπέβαλε αίτημα για την απαγόρευση όλων των μορφών διαφήμισης που σχετίζονται με τον διαδικτυακό τζόγο. Όπως και με τη φορολογία, η νέα αυτή απόφαση έτυχε μικτής υποδοχής.

Οι τοπικές διατάξεις δοκιμάζονται από την αυστηρότητα του ομοσπονδιακού δικαίου

Ο ρυθμιζόμενος διαδικτυακός τζόγος αντιμετωπίζει ένα νέο εμπόδιο στην Ινδία, καθώς το Υπουργείο Ενημέρωσης και Ραδιοτηλεόρασης (IAB) ζήτησε να απαγορευτεί σε εθνικό επίπεδο η διαφήμιση τυχερών παιχνιδιών, παρά το γεγονός ότι ορισμένα από τα κρατίδια που επηρεάζονται από το μέτρο το έχουν νομιμοποιήσει για τους κατοίκους τους. Με πληθυσμό άνω του 1,4 δισεκατομμυρίου, αναπτυσσόμενη τεχνολογική υποδομή, αυξανόμενη διείσδυση του διαδικτύου και επιβεβαιωμένο μέλος των BRICS, η Ινδία είναι έτοιμη να γίνει μία από τις πιο δυναμικές αγορές τυχερών παιχνιδιών στον πλανήτη. Συντηρητικές και αντικειμενικές εκτιμήσεις ανεβάζουν την αξία των διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών στη χώρα σε πάνω από 100 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως.

Ενώ η εθνική ρύθμιση των τυχερών παιχνιδιών θεωρήθηκε ως ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα για τους λάτρεις του κλάδου, τώρα αντιμετωπίζει αντίσταση από την IAB. Οι νόμοι της Ινδίας για τα τυχερά παιχνίδια και την τεχνολογία επιτρέπουν σε κάθε πολιτεία να αποφασίσει αν θα ρυθμίσει ή όχι τα στοιχήματα με πραγματικά χρήματα εντός των συνόρων της- παρά το γεγονός αυτό, οι τοπικοί νόμοι συχνά συγκρούονται με την ομοσπονδιακή νομοθεσία, όπως συμβαίνει με το αίτημα της IAB για απαγόρευση όλων των διαφημίσεων που σχετίζονται με καζίνο και στοιχήματα.

Ο Kshitij Aggarwal, αναπληρωτής διευθυντής του Τμήματος Ψηφιακών Μέσων Ενημέρωσης, μίλησε για το θέμα, αναφέροντας εν μέρει ότι οι ανακοινώσεις αναφέρουν σαφώς ότι τα στοιχήματα και τα τυχερά παιχνίδια είναι παράνομες δραστηριότητες- ως εκ τούτου, οι άμεσες ή έμμεσες προωθήσεις και διαφημίσεις σε οποιαδήποτε από τις πλατφόρμες μέσων ενημέρωσης προσκρούουν σε πολυάριθμους νόμους, κυρίως τον νόμο περί προστασίας των καταναλωτών του 2019, τον νόμο περί Τύπου, τον νόμο περί Συμβουλίου του 1978 και άλλους.

Μια σειρά νομικών εργαλείων για να διασφαλιστεί ότι οι ανεξάρτητοι παίκτες παίζουν δίκαια

Ενώ αρκετές πολιτείες έχουν ρυθμίσει τα χερσαία και διαδικτυακά τυχερά παιχνίδια, άλλες, όπως η Μαχαράστρα, έχουν καταργήσει τον νόμο περί ελέγχου των καζίνο (1976), καταστρέφοντας έτσι κάθε δυνατότητα νόμιμων τυχερών παιχνιδιών καζίνο στη μεγαλύτερη πολιτεία της χώρας. Αν και οι πολιτείες μπορούν να ψηφίσουν για να επιτρέψουν τα στιγμιαία φρουτάκια και άλλα τυχερά παιχνίδια εντός των συνόρων τους, η IAB επιδιώκει να ελέγξει την εθνική διαφήμιση των διαφημιστικών προσφορών που θεωρεί παράνομες εκτός ρυθμιζόμενων αγορών. Ένας από τους παράγοντες που έχει συμβάλει σημαντικά στην πρόσφατη αναταραχή στον τομέα των τυχερών παιχνιδιών της Ινδίας είναι η πληθώρα συγκεχυμένων, επιβαλλόμενων από το κράτος κανονισμών.

Πράγματι, η Ινδία έχει τρεις κανονισμούς που μετριάζουν έναν και μόνο κλάδο, και συγκεκριμένα:

  • Public Gambling Act (1867): ο κανονισμός αυτός απαγορεύει τη λειτουργία χερσαίων χώρων τυχερών παιχνιδιών στη χώρα. Ωστόσο, περιλαμβάνει μια προειδοποίηση ότι δεν υπάρχουν κυρώσεις για παιχνίδια απλής δεξιοτεχνίας,
  • Νόμος περί διαγωνισμών με έπαθλα (1955): ο νόμος αυτός δεν επιτρέπει να προσφέρονται ως έπαθλα για διαγωνισμούς αντικείμενα αξίας άνω των 1.000 INR,
  • Νόμος περί τεχνολογίας πληροφοριών (2000): ρυθμίζει τις εικονικές επιχειρήσεις και βιομηχανίες επιτρέποντας διάφορες μορφές αυτορρύθμισης μέσω εποπτικών φορέων.

Ήταν ο τελευταίος από αυτούς τους τρεις κανονισμούς που επέτρεψε στον διαδικτυακό τζόγο να κερδίσει έδαφος στη Γκόα, το Νταμάν και το Σικκίμ, καθώς άσκησαν το δικαίωμά τους να επιτρέψουν τα στιγμιαία παιχνίδια με πραγματικά χρήματα. Η Μεγκαλάγια και η Ναγκαλάντ έχουν επίσης καταρτίσει νόμους για τη ρύθμιση των παιχνιδιών δεξιοτήτων σε δημόσιους χώρους. Μόλις πριν από λίγους μήνες, η Ινδία εισήγαγε έναν έμμεσο φόρο 28% επί των κεφαλαίων που εισπράττουν οι εταιρείες τυχερών παιχνιδιών στο διαδίκτυο από τους καταναλωτές. Ο εν λόγω φόρος επικρίθηκε έντονα από τους φορείς του κλάδου, οι οποίοι φοβήθηκαν ότι θα έβλαπτε τα έσοδά τους και θα είχε αρνητικό αντίκτυπο στην καινοτομία σε έναν νεοσύστατο κλάδο.