Tue. Jul 23rd, 2024
Sands

Η εταιρεία καζίνο Sands Corp ή Las Vegas Sands μόλις απέκτησε 99ετή μίσθωση στην κομητεία Nassau. Θέλει να ανοίξει ένα νέο ξενοδοχείο-καζίνο στο οικόπεδο όπου είναι χτισμένο το Nassau Coliseum, μια αθλητική αίθουσα που βρίσκεται στο Uniondale, 30 χιλιόμετρα από το κέντρο της Νέας Υόρκης. Το σχέδιο υποστηρίχθηκε ακόμη και από το νομοθετικό σώμα της κομητείας Νασσάου, το οποίο συμφώνησε να εκμισθώσει τον χώρο στην εταιρεία με επικεφαλής τον Ρόμπερτ Γκόλντσταϊν. Τώρα η εταιρεία πρέπει να πείσει 4 ξεχωριστούς φορείς: μια συμβουλευτική επιτροπή της κοινότητας που θα μελετήσει το ζήτημα της χορήγησης της άδειας, το Gaming Facility Location Board που επίσης θα εξετάσει την υπόθεση, την Επιτροπή Παιγνίων της Πολιτείας της Νέας Υόρκης (NYSGC), ένα σημαντικό όργανο της αλυσίδας, και τέλος τον δικαστή (σχετικά με την καταγγελία που υπέβαλε το Πανεπιστήμιο Hofsra, το οποίο πιστεύει ότι υπήρξε διαδικαστικό σφάλμα στη διαδικασία επικύρωσης της σύμβασης μίσθωσης, καθώς δεν ζητήθηκε η γνώμη του κοινού, όπως απαιτεί ο νόμος).

Μετατροπή του Nassau Coliseum σε καζίνο για να αποφέρει περισσότερα χρήματα στην κομητεία Nassau.

Με στόχο να ανοίξει ένα νέο καζίνο στο Uniondale της κομητείας Nassau στην Πολιτεία Empire, η εταιρεία καζίνο Sands Corp, κοινώς γνωστή ως Las Vegas Sands, μόλις έλαβε την έγκριση των μελών του νομοθετικού σώματος της κομητείας Nassau για να επωφεληθεί από μια 99ετή μίσθωση εδάφους. Η έγκριση δόθηκε από 17 από τα 19 μέλη του νομοθετικού σώματος, η επιχείρηση τυχερών παιχνιδιών θα αποφέρει σημαντικά οικονομικά και κοινωνικά έσοδα (ιδίως όσον αφορά την απασχόληση). Η μελλοντική εγκατάσταση επρόκειτο να κατασκευαστεί στο ίδιο οικόπεδο με το Κολοσσαίο του Νασάου.

Εξετάζοντας μόνο τις οικονομικές πτυχές, η αξία του έργου εκτιμάται σε 5 δισεκατομμύρια δολάρια. Αυτό μας καθησυχάζει για ένα γεγονός: το μελλοντικό ξενοδοχείο-καζίνο θα κατασκευαστεί σύμφωνα με σύγχρονα αρχιτεκτονικά πρότυπα, με εξοπλισμό και εγκαταστάσεις τελευταίας τεχνολογίας. Εκτός από τα οικονομικά οφέλη που θα φέρει αυτό το έργο στην κομητεία Nassau, ο προμηθευτής τυχερών παιχνιδιών θα προσλάβει επίσης εργατικό δυναμικό για να προσφέρει περισσότερες θέσεις εργασίας στην περιοχή. Αναλυτικότερα, οι φόροι που θα επιβληθούν από τις δραστηριότητες της Las Vegas Sands θα αντιπροσωπεύουν αρκετά εκατομμύρια δολάρια. Στη συμφωνία μίσθωσης, ο φορέας εκμετάλλευσης καζίνο συμφωνεί να καταβάλει 5 εκατομμύρια δολάρια ετησίως για την κατάληψη του χώρου στον οποίο θα εγκατασταθεί το καζίνο. Και αν η Sands αποκτήσει ποτέ άδεια καζίνο από τις αρμόδιες αρχές (οι οποίες θα αναφερθούν παρακάτω), το ποσό αυτού του ενοικίου θα διπλασιαστεί σε 10 εκατομμύρια δολάρια ετησίως. Επιπλέον, μόλις ολοκληρωθεί η κατασκευή του καζίνο και ο φορέας εκμετάλλευσης ξεκινήσει τη λειτουργία της εγκατάστασης, η κομητεία Νασσάου θα δικαιούται 25 εκατομμύρια δολάρια για τα τρία πρώτα χρόνια. Στο ποσό αυτό δεν περιλαμβάνεται το ενοίκιο. Για να συμβάλει περαιτέρω στο μέλλον και την ανάπτυξη της κομητείας, μετά τα τρία πρώτα χρόνια, οι πληρωμές προς την κομητεία θα αυξηθούν περαιτέρω στα 50 εκατομμύρια δολάρια ετησίως. Εκτός από αυτά τα κεφάλαια, ο φορέας εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών θα καταβάλει επίσης 1,8 εκατομμύρια δολάρια στο αστυνομικό τμήμα της κομητείας Νασάου. Παράλληλα, οι γύρω περιοχές γύρω από το καζίνο θα επωφεληθούν και οικονομικά. Συνολικά, αυτό το συγκρότημα καζίνο και ψυχαγωγίας θα μπορούσε να αποφέρει έσοδα έως και 100 εκατομμύρια δολάρια για τους δήμους και τα σχολεία της κομητείας Νασσάου.

Σχολιάζοντας το έργο, ο εκτελεστικός διευθυντής της κομητείας Nassau, Bruce Blakeman, δήλωσε ότι πρόκειται για μια μεγάλη ευκαιρία για την ανάπτυξη της εκλογικής του περιφέρειας. Το έργο αυτό θα ωφελήσει το σύνολο του πληθυσμού της κομητείας.. Δήλωσε επίσης ικανοποιημένος από την ψηφοφορία που οδήγησε στην έγκριση της σύμβασης μίσθωσης.

Η χρονοβόρα πρόσθετη νομική διαδικασία και η επίλυση μιας αστικής διαφοράς που ξεκίνησε

Αν και πρόκειται για μια θετική πρωτοβουλία, η επιβίωση και, κυρίως, η υλοποίηση του σχεδίου αυτού εξαρτάται από διάφορους παράγοντες. Πρώτον, για να γίνει το όνειρο της εταιρείας τυχερών παιχνιδιών πραγματικότητα, έπρεπε να πείσει τρεις διαφορετικές διοικητικές αρχές. Πρώτον, πρέπει να δώσει την έγκρισή της η Κοινοτική Συμβουλευτική Επιτροπή, η οποία θα είναι υπεύθυνη να αποφασίσει αν θα χορηγηθεί στην εταιρεία άδεια καζίνο. Στη συνέχεια, το Συμβούλιο Χωροθέτησης Εγκαταστάσεων Τυχερών Παιχνιδιών θα εξετάσει επίσης την αίτηση της Sands για να δει αν μπορεί και αυτό να απαντήσει θετικά για να επικυρώσει το σχέδιο. Τέλος, η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών της Πολιτείας της Νέας Υόρκης (NYSGC) πρέπει επίσης να γνωμοδοτήσει. Και σύμφωνα με τον Brian O Dwyer, πρόεδρο της NYSGC, όλο το περιεχόμενο της αίτησης του φορέα εκμετάλλευσης θα εξεταστεί εξονυχιστικά για να διασφαλιστεί ότι το έργο πληροί όλες τις κανονιστικές απαιτήσεις.

Εκτός από την παρουσία της ενώπιον αυτών των τριών διοικητικών οργάνων, η Sands πρέπει επίσης να ασχοληθεί με τη δικαστική διαδικασία που ξεκίνησε το Πανεπιστήμιο Hofsra. Το Πανεπιστήμιο Hofsra έχει καταθέσει καταγγελία κατά του σχεδίου καζίνο της Νέας Υόρκης. Η καταγγελία ισχυρίζεται ότι: κατά το σχεδιασμό και την έγκριση του έργου, η κομητεία Νασσάου παραβίασε το νόμο της πολιτείας περί ανοικτών συνεδριάσεων. Κατά την παραχώρηση στη Sands αυτής της 99ετούς μίσθωσης, θα έπρεπε να είχε συμβουλευτεί το κοινό εκ των προτέρων (αλλά δυστυχώς). Συνεπώς, η κομητεία παραβίασε το νόμο, γι’ αυτό και το εκπαιδευτικό κατεστημένο αντιτίθεται στην ανάπτυξη αυτής της πρωτοβουλίας.

Παρά όλους αυτούς τους παράγοντες που ενδέχεται να εμποδίσουν την πρόοδο του έργου, ο παγκόσμιος αυτός γίγαντας των τυχερών παιχνιδιών παραμένει αισιόδοξος και ελπίζει να πείσει όλες τις αρμόδιες αρχές ενώπιον των οποίων θα κληθεί να υπερασπιστεί τον εαυτό του. Και σύμφωνα με τον Robert Goldstein, τον διευθύνοντα σύμβουλο της εταιρείας, τα καλά νέα σχετικά με τη μίσθωση θα οδηγήσουν σίγουρα στην απόκτηση άδειας λειτουργίας και στην κατασκευή του καζίνο.