Wed. May 29th, 2024
Kansspelautoriteit

Η LCS Limited, ένας ανεξάρτητος ιστότοπος διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών, μόλις τιμωρήθηκε με πρόστιμο ύψους 2,1 εκατομμυρίων ευρώ από την Kansspelautoriteit, την αρχή που είναι υπεύθυνη για τη ρύθμιση των τυχερών παιχνιδιών στις Κάτω Χώρες. Η Kansspelautoriteit κατηγορεί την LCS για παράνομες δραστηριότητες, καθώς προσφέρει τυχερά παιχνίδια χωρίς να διαθέτει επίσημη άδεια. Η LCS, από την πλευρά της, θεώρησε την απόφαση υπερβολική, δεδομένης μιας σειράς παρατυπιών κατά την άποψή της.

Η LCS Limited καταγγέλλει κατάχρηση εξουσίας

Η LCS Limited με έδρα τη Μάλτα δεσμεύτηκε να ασκήσει “επιθετική” έφεση κατά του προστίμου που της επέβαλε η ολλανδική ρυθμιστική αρχή Kansspelautoriteit (KSA), χαρακτηρίζοντας την απόφαση αδικαιολόγητη. Η KSA επέβαλε πρόσφατα πρόστιμο ύψους LCS Limited πρόστιμο ύψους 2,1 εκατ. ευρώ. για μη αδειοδοτημένες δραστηριότητες στις Κάτω Χώρες. Η KSA κατηγορεί την LCS, η οποία έχει λάβει άδεια από την MGA, ότι προσέφερε τυχερά παιχνίδια μέσω της ιστοσελίδας Sonofslots.com χωρίς τις κατάλληλες ολλανδικές εγκρίσεις. Η απόφαση έρχεται μετά από ένα χρόνο νομικής διαμάχης και η αρχική απόφαση επιβολής κυρώσεων χρονολογείται από τον Αύγουστο του 2022, όταν η KSA επέβαλε πρόστιμο ύψους 165.000 ευρώ στην LCS. Η ρυθμιστική αρχή διέταξε επίσης τον φορέα εκμετάλλευσης να σταματήσει να προσφέρει μη ρυθμιζόμενα τυχερά παιχνίδια.

Η ολλανδική νομοθεσία περί στοιχημάτων και τυχερών παιχνιδιών απαιτεί από όλους τους φορείς εκμετάλλευσης να διαθέτουν τοπική άδεια για να προσφέρουν νόμιμα υπηρεσίες τυχερών παιχνιδιών στη χώρα. Μετά την επιβολή της κύρωσης, η LCS επέκρινε την απόφαση της KSA να επιβάλει τόσο μεγάλη κύρωση και η Blenheim Advocaten, ο δικηγόρος της LCS που έχει διοριστεί από το δικαστήριο, ανέφερε ότι θα ασκήσει έφεση κατά της απόφασης. Η LCS αναφέρει ότι η υπόθεση αφορά ένα μοναδικό περιστατικό στην πλατφόρμα Sonofslots.com στις αρχές του 2022 και ότι έλαβε άμεσα μέτρα για την αποκατάστασή του. Ως εκ τούτου, χαρακτηρίζει την ποινή των 2,1 εκατομμυρίων ευρώ ως “αναμφισβήτητα υπερβολικά τιμωρητική” εκ μέρους της KSA.

Η LCS δήλωσε ότι λαμβάνει σοβαρά υπόψη τις υποχρεώσεις της βάσει της ολλανδικής νομοθεσίας και ότι το πρόστιμο που της επιβλήθηκε όχι μόνο είναι υπερβολικό, αλλά και άδικο υπό το πρίσμα των πραγματικών περιστατικών, καθώς χρονολογείται από τις αρχές του 2022. Δήλωσε επίσης ότι έλαβε άμεσα και αποφασιστικά μέτρα για την επίλυση της κατάστασης προκειμένου να αποτρέψει την εγγραφή ολλανδών πελατών στις πλατφόρμες της και ότι είναι ικανοποιημένη που τα προληπτικά της μέτρα κατάφεραν να αποτρέψουν την εγγραφή ολλανδών πελατών στις ιστοσελίδες της.

Η ολλανδική ρυθμιστική αρχή τυχερών παιχνιδιών απορρίπτει την πρόκληση

Η LCS δεν παρέλειψε να αναφερθεί στην αναγνώριση της ίδιας της KSA ότι είναι ανενεργή στη χώρα από τον Σεπτέμβριο του 2022 Σύμφωνα με την LCS, αυτό αποτελεί απόδειξη της συμμόρφωσής της στις Κάτω Χώρες. Για την LCS, η επιβολή του προστίμου μπορεί να θεωρηθεί ακόμη πιο παράλογη και ότι παραβιάζει την προστασία των δικαιολογημένων προσδοκιών κάθε λογικής οντότητας. Είναι πεπεισμένη ότι το πρόστιμο πρέπει να χαρακτηριστεί ως τιμωρητικό, καθώς είχε ήδη επιβληθεί παρόμοιο πρόστιμο στο παρελθόν, δηλαδή η διαταγή με πρόστιμο.

Η LCS επέκρινε επίσης τον τρόπο με τον οποίο η KSA αποφάσισε να της επιβάλει το πρόστιμο των 2,1 εκατ. ευρώ, χαρακτηρίζοντάς τον “ελαττωματικό”. Κατά την άποψή της, το ποσό αυτό είναι βασίζεται σε εκτιμώμενα στοιχεία που αποδείχθηκαν αργότερα ότι ήταν εσφαλμένα. Ως εκ τούτου, η LCS προτίθεται να ασκήσει επιθετικά έφεση κατά της απόφασης της ρυθμιστικής αρχής. Δήλωσε επίσης ότι οι πρόσφατες αναφορές των μέσων ενημέρωσης που ανέφεραν ότι επέστρεψε στις Κάτω Χώρες ήταν ανακριβείς.

Ο πρόεδρος της KSA, René Jansen, δήλωσε ότι η έκδοση διαταγής επιβολής προστίμου είναι συχνά μια πολύ αποτελεσματική μέθοδος για την άμεση διακοπή της παράνομης προμήθειας. Επεσήμανε επίσης ότι οι παράνομοι προμηθευτές που εμφανίζονται στη συνέχεια δεν πρέπει να νομίζουν ότι έχουν επανορθώσει τις παράνομες δραστηριότητές τους, καθώς και προηγούμενες παραβάσεις μπορούν να τιμωρηθούν. Ο Jansen συνέχισε λέγοντας ότι η KSA συνεχίζει να διενεργεί νέους ελέγχους για να εξακριβώσει αν πράγματι έχει διακοπεί η προμήθεια και θα συνεχίσει να το κάνει.

Στην τελευταία της έκθεση, η KSA σημείωσε ότι η ανάπτυξη στη ρυθμιζόμενη διαδικτυακή αγορά των Κάτω Χωρών, η οποία ανοίγει τον Οκτώβριο του 2021, φαίνεται να σταθεροποιείται. Ο αριθμός των ενεργών αδειών λειτουργίας στην αγορά αυξήθηκε από τις αρχικές 10 κατά την έναρξη λειτουργίας σε 27 μετά την έναρξη λειτουργίας, ως αποτέλεσμα της την έναρξη λειτουργίας της LeoVegas στην Ολλανδία.