Tue. Jul 23rd, 2024
Wisconsin

Το δημοτικό συμβούλιο της Kenosha, στο Wisconsin, έκανε ένα σημαντικό βήμα προς ένα σχέδιο καζίνο. Το έργο είναι μια συνεργασία μεταξύ της φυλής Menominee και της Hard Rock International. Το εκτιμώμενο κόστος ανέρχεται σε 350 εκατομμύρια δολάρια. Το συγκρότημα θα βρίσκεται δυτικά του Interstate 94 και θα καλύπτει 60 στρέμματα. Στόχος του είναι να ενισχύσει τον τουρισμό και την τοπική οικονομία. Αναμένονται σημαντικά φορολογικά οφέλη για την πολιτεία και την πόλη. Το έργο υπόσχεται επίσης να δημιουργήσει 1.000 θέσεις εργασίας. Ωστόσο, αντιμετωπίζει αντιδράσεις από ορισμένα μέλη του δημοτικού συμβουλίου και πολίτες.

Έγκριση του έργου και δυνατότητες

Το σχέδιο για το καζίνο της Kenosha, το οποίο ξεκίνησε από τη φυλή Menominee και την Hard Rock International, παίρνει σταδιακά μορφή. Το δημοτικό συμβούλιο της Kenosha ψήφισε πρόσφατα κατά πλειοψηφία υπέρ του έργου. Η ψήφος αυτή σηματοδοτεί ένα αποφασιστικό σημείο καμπής για το έργο, το οποίο εκτιμάται σε 350 εκατομμύρια δολάρια. Θα βρίσκεται δυτικά του Interstate 94 και θα καλύπτει 60 στρέμματα. Ο στόχος είναι διττός: να τονώσει τον τουρισμό και να στηρίξει την τοπική οικονομία.

Το συγκρότημα υπόσχεται σημαντικά οικονομικά οφέλη. Αναμένεται να δημιουργήσει περίπου 1.000 θέσεις εργασίας πλήρους απασχόλησης. Οι θέσεις αυτές θα αμείβονται με μέσο ωρομίσθιο 20 δολάρια. Σύμφωνα με τον Matt Schuffert, περιφερειακό πρόεδρο της Hard Rock, το συγκρότημα θα αποφέρει ετήσια έσοδα μεταξύ 250 και 295 εκατομμυρίων δολαρίων. Επιπλέον, περίπου το 5% αυτών των καθαρών εσόδων θα δωρίζεται στην πόλη και την κομητεία. Αυτός ο οικονομικός διαμοιρασμός είναι θεόσταλτος για τους τοπικούς προϋπολογισμούς.

Το έργο περιλαμβάνει αρκετές ελκυστικές υποδομές. Προβλέπεται ένα καζίνο 70.000 τετραγωνικών μέτρων, με 1.500 κουλοχέρηδες και 55 τραπέζια τυχερών παιχνιδιών. Η παρουσία ενός στοιχήματος αθλητικών στοιχημάτων δεν έχει ακόμη επιβεβαιωθεί. Το συγκρότημα θα προσφέρει επίσης μια σειρά από επιλογές εστίασης: ένα Hard Rock Café, έναν μπουφέ, ένα steakhouse και ένα ασιατικό εστιατόριο. Ένα ξενοδοχείο 150 δωματίων και μια αίθουσα χορού 18.000 τετραγωνικών μέτρων συμπληρώνουν την προσφορά.

Το έργο αυτό αποτελεί σημαντικό πλεονέκτημα για την Kenosha. Υπόσχεται να τονώσει την τοπική οικονομία και να προσελκύσει επισκέπτες. Ωστόσο, πρέπει ακόμη να περάσει από διάφορα ρυθμιστικά στάδια. Το δημοτικό συμβούλιο σχεδιάζει να δώσει την τελική του γνώμη για το έργο στις 20 Νοεμβρίου. Η ημερομηνία αυτή θα είναι καθοριστική για το μέλλον του έργου.

Αντιδράσεις και ανησυχίες

Υπάρχουν σημαντικές αντιδράσεις για το σχέδιο καζίνο στην Kenosha. Τρεις δημοτικοί σύμβουλοι, η Kelly MacKay, η Holly Kangas και ο David Mau, ψήφισαν κατά. Οι ανησυχίες τους αφορούν τις κοινωνικές επιπτώσεις του καζίνο. Η MacKay τόνισε τους κινδύνους εθισμού στον τζόγο. Ο Kangas εξέφρασε επιφυλάξεις σχετικά με την ταχύτητα της διαδικασίας λήψης αποφάσεων. Ο Mau αμφισβήτησε την καταλληλότητα της παραχώρησης ενός συγκεκριμένου οικοπέδου για το έργο.

Εκτός από τους εκλεγμένους αντιπροσώπους, οι πολίτες εκφράζουν επίσης τις ανησυχίες τους. Σε δημόσια ακρόαση, περισσότεροι από είκοσι άνθρωποι μοιράστηκαν τους φόβους τους. Οι ανησυχίες τους επικεντρώθηκαν στην πιθανή αύξηση της εγκληματικότητας που σχετίζεται με τα τυχερά παιχνίδια. Τόνισαν επίσης τον αυξημένο κίνδυνο εθισμού στην τοπική κοινότητα.

Αυτές οι αντίθετες φωνές αντικατοπτρίζουν μια βαθιά ανησυχία σχετικά με την ισορροπία μεταξύ των οικονομικών οφελών και των κοινωνικών συνεπειών. Αποτελούν υπενθύμιση της σημασίας μιας ισορροπημένης προσέγγισης για την ανάπτυξη έργων μεγάλης κλίμακας, όπως το καζίνο της Kenosha.

Πλαίσιο και προοπτικές

Η πρωτοβουλία της φυλής Menominee και της Hard Rock International να εγκαταστήσουν ένα καζίνο στην Kenosha δεν είναι καινούργια. Μια προηγούμενη προσπάθεια εξετάστηκε πριν από σχεδόν μια δεκαετία. Το φιλόδοξο αυτό σχέδιο, αξίας 800 εκατομμυρίων δολαρίων, έλαβε τοπικές και ομοσπονδιακές εγκρίσεις. Ωστόσο, τελικά απορρίφθηκε από τον πρώην κυβερνήτη Scott Walker. Η σημερινή κατάσταση είναι διαφορετική. Με τον σημερινό κυβερνήτη, Τόνι Έβερς, οι εταίροι ελπίζουν σε αυξημένη υποστήριξη των οικονομικών τους φιλοδοξιών.

Η Κενόσα, που βρίσκεται σε στρατηγική θέση μεταξύ Σικάγο και Μιλγουόκι, είναι μια ελκυστική αγορά. Η γεωγραφική της θέση την καθιστά κομβικό σημείο για τους επισκέπτες από αυτές τις μεγάλες μητροπόλεις. Με πληθυσμό περίπου 100.000 κατοίκων, είναι η τέταρτη πολυπληθέστερη πόλη του Wisconsin. Αυτός ο δημογραφικός και γεωγραφικός δυναμισμός υπόσχεται σημαντικές οικονομικές δυνατότητες για το νέο συγκρότημα καζίνο.

Ταυτόχρονα, η φυλή Menominee, η οποία έχει ήδη στην ιδιοκτησία της το Menominee Casino Resort στο Keshena, επιδιώκει να επεκτείνει το οικονομικό της αποτύπωμα. Το καζίνο της Keshena, αν και λειτουργικό, είναι σχετικά μετριοπαθές με μόνο μερικές εκατοντάδες κουλοχέρηδες. Το σχέδιο της Kenosha, από την άλλη πλευρά, προτείνει μια σημαντική επέκταση. Στοχεύει στη δημιουργία ενός πολύ μεγαλύτερου και πιο διαφοροποιημένου συγκροτήματος αναψυχής και τυχερών παιχνιδιών.

Σε τελική ανάλυση, το έργο του καζίνο της Kenosha αντιπροσωπεύει ένα σημαντικό βήμα στην οικονομική επέκταση της φυλής Menominee και της Hard Rock International. Αποτελεί επίσης μια ευκαιρία για περιφερειακή ανάπτυξη, υποσχόμενη οικονομικά οφέλη για την Kenosha και τη γύρω περιοχή.