Thu. May 23rd, 2024
Entain

Η Entain Plc, ένας από τους μεγαλύτερους παγκοσμίως ομίλους διαδικτυακών και λιανικών τυχερών παιχνιδιών, αθλητικών στοιχημάτων και διαδραστικής ψυχαγωγίας, ανακοίνωσε πρόσφατα ότι βρίσκεται σε διαπραγματεύσεις με την Εισαγγελική Υπηρεσία του Στέμματος (CPS) μετά την αναβληθείσα έρευνα που διεξάγει επί του παρόντος η HM Revenue & Customs (HMRC). Η έρευνα σχετίζεται άμεσα με τις προηγούμενες δραστηριότητες αθλητικών στοιχημάτων και διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών στην Τουρκία.

Η HMRC θέλει να ρίξει φως στις πρώην οικονομικές και διοικητικές δραστηριότητες του ομίλου στην Τουρκία

Η συμφωνία αναβολής της δίωξης (DPA) που μόλις ανέφερε η Entain χρονολογείται από τις 28 Νοεμβρίου 2019, όταν η εταιρεία έλαβε εντολή παραγωγής από την HM Revenue & Customs (HMRC), η οποία της ζητούσε να παράσχει πληροφορίες σχετικά με τις πρώην δραστηριότητές της στο πλαίσιο της πρώην θυγατρικής της εταιρείας που δραστηριοποιείται στην Τουρκία. Πρόκειται για την πρώην τουρκική επιχειρηματική της μονάδα “Headlong Limited” (και τις συνδεδεμένες θυγατρικές της), την οποία η GVC Holdings (μετά τη νέα της ονομασία) είχε πουλήσει τον Σεπτέμβριο του 2017 στον μαλτέζικο τεχνολογικό όμιλο Ropso Limited έναντι συνολικού τιμήματος 150 εκατ. ευρώ (132 εκατ. στερλίνες) με οικονομική ενίσχυση ανάλογη με τις επιδόσεις της επιχείρησης επί 5 έτη.

Στην ανακοίνωσή της, η Entain ανακοινώνει ότι η έρευνα της HMRC στην αρχή επικεντρώθηκε μόνο σε μερικούς μόνο από τους τρίτους προμηθευτές της εταιρείας που εμπλέκονται στις πληρωμές των online τυχερών παιχνιδιών στην Τουρκία. Ωστόσο, στις 21 Ιουλίου 2020, η HMRC ανακοίνωσε απροσδόκητα στην Entain Plc ότι επεκτείνει το πεδίο της έρευνάς της και ότι εξετάζει πλέον και το πιθανό εταιρικό έγκλημα από μια οντότητα (ή οντότητες) εντός της εταιρείας σύμφωνα με το άρθρο 7 του νόμου περί δωροδοκίας του 2010.

Η διεύρυνση του πεδίου εφαρμογής της έρευνας άνοιξε έτσι το πεδίο σε όλες τις μορφές εταιρικού εγκλήματος και θα μπορούσε να επηρεάσει οποιαδήποτε οντότητα του ομίλου χωρίς διάκριση. Για την Entain, αυτές οι οντότητες του ομίλου που θα μπορούσαν να διωχθούν είχαν τη δυνατότητα να υπερασπιστούν επιτυχώς τον εαυτό τους στο δικαστήριο, στην καλύτερη των περιπτώσεων, ή να καταδικαστούν στη χειρότερη των περιπτώσεων. Μια εξέλιξη που θέτει έναν από τους κορυφαίους φορείς εκμετάλλευσης διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών, αθλητικών στοιχημάτων και διαδραστικής ψυχαγωγίας υπό την απειλή σημαντικής χρηματικής ποινής, το ακριβές ποσό της οποίας δεν έχει ακόμη προσδιοριστεί.

Σύμφωνα με την Entain, εκτός από μια πιθανή χρηματική ποινή, είναι πιθανές και άλλες κυρώσεις, αλλά η εταιρεία δεν μπορεί ακόμη να σχολιάσει τα πιθανά αποτελέσματα της έρευνας. Η αναποφασιστικότητα αυτή απορρέει από το γεγονός ότι ο όμιλος παραδέχεται ότι έχει διαπράξει στο παρελθόν σφάλματα που θα μπορούσαν να θεωρηθούν παράνομα.

Ηρεμία, γαλήνη και συνεργασία είναι τα συνθήματα των διευθυντών της Entain Plc.

Από την έναρξη της έρευνας της HM Revenue & Customs (HMRC) και της Crown Prosecution Service (CPS), η Entain Plc δήλωσε ότι συνεργάζεται πλήρως με τους ερευνητές των δύο αρχών της αγοράς. Ο όμιλος έχει ενεργήσει προληπτικά για την αναθεώρηση όλων των πολιτικών του και τη βελτίωση της εσωτερικής διακυβέρνησής του. Αυτό έγινε μετά από πλήρη έλεγχο των πολιτικών και διαδικασιών καταπολέμησης της διαφθοράς. Έτσι, ο Όμιλος μπόρεσε να λάβει μέτρα για να καταστήσει το πρόγραμμα συμμόρφωσης και τους σχετικούς ελέγχους του πιο αποτελεσματικούς και πιο εκτεταμένους.

Το διοικητικό συμβούλιο της Entain εξέφρασε την ικανοποίηση και την ικανοποίησή του για την ομαλή εξέλιξη των διαπραγματεύσεων με την HMRC και την CPS. Το διοικητικό συμβούλιο αναμένει υπομονετικά την ολοκλήρωση αυτού του θέματος.

Ο πρόεδρος Barry Gibson δήλωσε ότι η εταιρεία του βρισκόταν στο σωστό δρόμο και ότι επιθυμούσε να βρει λύση στα πιθανά προβλήματα που θα έθεταν υπόψη τους οι ερευνητές. Εξήρε την εξαιρετική μεταμόρφωση της Entain από τότε που η εταιρεία διαχωρίστηκε από τη θυγατρική της που δραστηριοποιείται στην Τουρκία. Αυτό της επέτρεψε να γίνει ένας από τους κορυφαίους φορείς παγκοσμίως με εξαιρετική εταιρική διακυβέρνηση.

Για να διευκολυνθεί αυτός ο μετασχηματισμός, το Διοικητικό Συμβούλιο και αρκετά μέλη της διοικητικής ομάδας έχουν ανανεωθεί. Η εταιρεία ανακοίνωσε ότι αντλεί πλέον το 100% των εσόδων της από τις ρυθμιζόμενες αγορές. Για την Gibson, ο μετασχηματισμός αυτός ακολουθεί μια πλήρη αναθεώρηση του επιχειρηματικού μοντέλου, της στρατηγικής και της κουλτούρας της εταιρείας. Αυτά αναλύθηκαν και υποβλήθηκαν σε δοκιμές πίεσης.