Wed. May 29th, 2024
MrQ

Η ρυθμιστική αρχή τυχερών παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου, η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου (UKGC), επέβαλε πρόστιμο στην εταιρεία τυχερών παιχνιδιών MrQ άνω των 690.000 λιρών Αγγλίας. Η MrQ παραδέχθηκε πολλές παρατυπίες στις δραστηριότητές της, συμπεριλαμβανομένων παραβάσεων των κανόνων για τη διαφήμιση και την καταπολέμηση της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες και της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας.

Πρόστιμο ύψους 690.947 λιρών Αγγλίας στην MrQ

Η Lindar Media Limited, μια εταιρεία που δραστηριοποιείται στο Ηνωμένο Βασίλειο ως MrQ, έλαβε ρυθμιστικό μέτρο από τη ρυθμιστική αρχή τυχερών παιχνιδιών. Η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου επέβαλε στην MrQ πρόστιμο ύψους 690.947 λιρών. Η UKGC επικαλέστηκε παραβάσεις της κοινωνικής ευθύνης και των προτύπων για την καταπολέμηση της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες και της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας ως λόγους για τη λήψη ρυθμιστικών μέτρων κατά της MrQ.

Η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου είναι η ρυθμιστική αρχή του τομέα των τυχερών παιχνιδιών στο Ηνωμένο Βασίλειο και είναι υπεύθυνη για τη διασφάλιση της τήρησης των κανόνων των τυχερών παιχνιδιών και της προστασίας των παικτών. Η ρυθμιστική αρχή δίνει ιδιαίτερη προσοχή στη συμμόρφωση με τα πρότυπα για την καταπολέμηση της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες και της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας (KYC και AML). Στόχος είναι η διατήρηση της ακεραιότητας του τομέα των τυχερών παιχνιδιών. Η αυστηρότητα που συνδέεται με αυτή την αποστολή σημαίνει ότι οι φορείς εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών ή οποιοσδήποτε άλλος παίκτης του κλάδου που δεν συμμορφώνεται με τα πρότυπα μπορεί να τιμωρηθεί.

Η Επιτροπή διενήργησε επιθεώρηση στον φορέα εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών MrQ. Έπειτα από ενδελεχή εξέταση, η UKGC διαπίστωσε σημαντικό αριθμό παρατυπιών στη λειτουργία του φορέα εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών. Οι παραλείψεις που παρατηρήθηκαν στην MrQ αφορούν παραβάσεις όπως περιγράφονται στους κώδικες πρακτικής και στους όρους της άδειας.

Ως κύρωση, η Επιτροπή Ελέγχου επέβαλε ρυθμιστικό μέτρο στον εν λόγω φορέα εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών. Ως εκ τούτου, η MrQ θα πρέπει να καταβάλει το ποσό των 690.947 λιρών. Το ρυθμιστικό αυτό μέτρο ελήφθη με τη συμμετοχή της ίδιας της Lindar Media Limited. Το ποσό αυτό θα χρησιμοποιηθεί για την υποστήριξη κοινωνικά υπεύθυνων σκοπών. Σύμφωνα με τη ρυθμιστική αρχή, το ρυθμιστικό αυτό μέτρο αντικαθιστά και λειτουργεί ως χρηματική ποινή.

Η MrQ δεν συμμορφώθηκε με τις διατάξεις KYC και AML

Η MrQ, ο φορέας εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών, λειτούργησε κατά τρόπο που παραβίαζε τα πρότυπα κοινωνικής ευθύνης και καταπολέμησης της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες και τη χρηματοδότηση της τρομοκρατίας. Αυτό αποκαλύφθηκε από την Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου στην έκθεσή της σχετικά με τον έλεγχο του φορέα εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών MrQ. Η ρυθμιστική αρχή διαπίστωσε παρατυπίες και ολιγωρία στις πολιτικές ελέγχου και τις διαδικασίες AML του φορέα εκμετάλλευσης. Η εν λόγω χαλαρότητα εκ μέρους του φορέα εκμετάλλευσης είναι ενδεικτική της έλλειψης δέσμευσής του για την προστασία των παικτών και τη διασφάλιση της ακεραιότητας του τομέα των τυχερών παιχνιδιών.

Εκτός από τις ελλείψεις στις πολιτικές ελέγχου και τις διαδικασίες AML του φορέα εκμετάλλευσης, η ρυθμιστική αρχή έκρινε επίσης την Lindar Media Limited υπεύθυνη για παραβάσεις σχετικά με την κοινωνική της ευθύνη. Η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου διαπίστωσε ότι ο φορέας εκμετάλλευσης προσέφερε στους παίκτες του προϊόντα τα οποία δεν είχε διαφημίσει. Η παράλειψη αυτή συνιστά αδίκημα κατά την έννοια του νόμου. Οι φορείς εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών υποχρεούνται να διαφημίζουν όλα τα προϊόντα που προσφέρουν στους παίκτες. Αυτή η υποχρέωση διαφήμισης ανταποκρίνεται στην ανάγκη των αρχών να προσδιορίσουν, από το σύνολο των προϊόντων που προσφέρει ο φορέας εκμετάλλευσης, το ποσό της οικονομικής συνεισφοράς του στην έρευνα.

Η αποχή από τη διαφήμιση όλων των προϊόντων του, όπως απαιτείται από τους κανονισμούς, θα μπορούσε να εξομοιωθεί με την επιθυμία του φορέα εκμετάλλευσης να αποφύγει, τουλάχιστον εν μέρει, την υποχρέωσή του να συνεισφέρει οικονομικά στην έρευνα. Πράγµατι, η Επιτροπή διαπίστωσε ότι ο φορέας εκµετάλλευσης δεν είχε συνεισφέρει επαρκώς στη χρηµατοδότηση της έρευνας για την πρόληψη και τη θεραπεία του ψυχαναγκαστικού τζόγου. Αυτή είναι μια βασική υποχρέωση που βαρύνει όλους τους μεμονωμένους φορείς εκμετάλλευσης.

Αφού αντιμετώπισε κατηγορίες από τη ρυθμιστική αρχή και ρυθμιστικό πρόστιμο ύψους 690.947 λιρών, ο φορέας εκμετάλλευσης ανακοίνωσε πρόσφατα ότι είχε μεταρρυθμιστεί. Σε πρόσφατη ανακοίνωσή της, η MrQ ανακοίνωσε τη μεταρρύθμιση της εσωτερικής της δομής. Ο φορέας εκμετάλλευσης ισχυρίζεται ότι όλες οι ελλείψεις που διαπιστώθηκαν από τη ρυθμιστική επιτροπή κατά τον τελευταίο της έλεγχο έχουν διορθωθεί. Η ανακοίνωση αυτή αποσκοπεί στο να καθησυχάσει τους παίκτες και τους συνεργάτες.

Η έκθεση της ρυθμιστικής αρχής αποκαλύπτει πολυάριθμες παραβάσεις στις λειτουργίες της MrQ

Πολυάριθμες παραβάσεις αποκάλυψε η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου στην έκθεση παρακολούθησης. Μετά από ενδελεχή εξέταση του φορέα εκμετάλλευσης της MrQ, η ρυθμιστική αρχή του Ηνωμένου Βασιλείου συνέταξε έκθεση επιθεώρησης. Η έκθεση αυτή αποκαλύπτει τις παραβάσεις που διαπιστώθηκαν στις λειτουργίες του φορέα εκμετάλλευσης.

Η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου περιέγραψε αδυναμίες στις λειτουργίες της MrQ. Ειδικότερα, η Επιτροπή υπογράμμισε την παραβίαση του όρου 12.1.1(1) της άδειας λειτουργίας. Η εν λόγω απαίτηση επιβάλλει στους φορείς εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών την υποχρέωση να περιορίζουν τον κίνδυνο νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες με όλα τα δυνατά μέσα. Αυτό σημαίνει τη δημιουργία συστήματος εντοπισμού των κεφαλαίων για τον εντοπισμό της προέλευσης ή της προέλευσής τους.

Η κανονιστική υποχρέωση καταπολέμησης της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες περιλαμβάνει την υποχρέωση πρόληψης της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας. Τα χρήματα που χρησιμοποιούνται ή γυρίζουν στον κλάδο των τυχερών παιχνιδιών δεν πρέπει ποτέ να χρησιμοποιούνται για τη χρηματοδότηση της τρομοκρατίας. Ως εκ τούτου, αποτελεί υποχρέωση κάθε παρόχου τυχερών παιχνιδιών να λαμβάνει τα κατάλληλα μέτρα για τη διατήρηση της ακεραιότητας του κλάδου των τυχερών παιχνιδιών μέσω της καταπολέμησης της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες και της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας. Κατά τη γνώμη της ρυθμιστικής αρχής του Ηνωμένου Βασιλείου, ο φορέας εκμετάλλευσης δεν είχε λάβει τα κατάλληλα μέτρα λόγω ανεπαρκούς αξιολόγησης των σχετικών κινδύνων.

Σε μια εντελώς διαφορετική σημείωση, αλλά και πάλι συνιστώντας παραβάσεις, η ρυθμιστική αρχή σημείωσε στην έκθεσή της προβλήματα με το SRCP 4.1.6. Αυτό αναφέρεται συγκεκριμένα στη διαφήμιση. Η διαφήμιση στον τομέα των τυχερών παιγνίων ρυθμίζεται σε μεγάλο βαθμό. Το Ηνωμένο Βασίλειο δεν αποτελεί εξαίρεση. Οι κανόνες για τη διαφήμιση στον κλάδο των τυχερών παιχνιδιών απαιτούν από τους φορείς εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών ή άλλους παρόμοιους φορείς να μην μεταδίδουν διαφημίσεις που υποβαθμίζουν τους κινδύνους εθισμού που συνδέονται με τα τυχερά παιχνίδια. Το ίδιο ισχύει και για τις διαφημίσεις που αναφέρονται στα τυχερά παιχνίδια ως εναλλακτική πηγή εισοδήματος με τον ίδιο τρόπο όπως μια επαγγελματική δραστηριότητα. Τέλος, απαγορεύεται η μετάδοση διαφημίσεων που ενθαρρύνουν τα παιδιά να παίξουν τυχερά παιχνίδια.

Αυτή η τελευταία κατηγορία (διαφημιστικά σποτ που ενθαρρύνουν τα παιδιά) περιλαμβάνει τη μη χρήση σχημάτων, γραφικών, εικόνων ή χρωμάτων που θα ήταν ελκυστικά για τα παιδιά. Ακριβώς σε αυτή την τελευταία κατηγορία η ρυθμιστική αρχή βρήκε όρια στον φορέα εκμετάλλευσης. Η MrQ χρησιμοποίησε κινούμενα σχέδια με τον King Kong, τα Piggy Bank Bills και τα Doghouse Megaways. Αυτά τα κινούμενα σχέδια δεν βρίσκονταν σε περιορισμένη πύλη. Ως εκ τούτου, η ρυθμιστική αρχή κατέληξε στο συμπέρασμα ότι υποκινούσαν τα παιδιά. Αυτό αποτελεί σοβαρή παραβίαση των κανονισμών για τη διαφήμιση τυχερών παιχνιδιών.

Η υπόθεση διευθετήθηκε με αμοιβαία συμφωνία μεταξύ της Επιτροπής Τυχερών Παιχνιδιών και του φορέα εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών.

Η υπόθεση είχε συναινετική έκβαση. Η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου και ο MrQ συμφώνησαν σε ορισμένα σημείαΑυτό συνέβαλε στην ειρήνευση των ανταλλαγών και στην αποφυγή αποκλιμάκωσης της κατάστασης. Πρώτα απ’ όλα, η Επιτροπή έλαβε υπόψη της ορισμένους ελαφρυντικούς παράγοντες προκειμένου να μειώσει την ποινή του χειριστή. Ο φορέας εκμετάλλευσης είχε συνεργαστεί πλήρως κατά τη διάρκεια της παρακολούθησης των δραστηριοτήτων του από την Επιτροπή. Η MrQ συμφώνησε επίσης στη δημοσίευση των γεγονότων της υπόθεσης και του ελέγχου στον οποίο υποβλήθηκε. Τέλος, ο φορέας εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών συμφώνησε να καλύψει τα έξοδα της έρευνας της Επιτροπής.

Τελικά, παρά τις παραβάσεις και τις παραβιάσεις που παρατηρήθηκαν στις δραστηριότητες του φορέα εκμετάλλευσης, και λόγω των ελαφρυντικών περιστάσεων που παραχώρησε η ρυθμιστική αρχή, δεν επιβλήθηκε στον φορέα εκμετάλλευσης οικονομικό πρόστιμο. Η ρυθμιστική αρχή αναφέρθηκε ειδικότερα σε ένα ρυθμιστικό μέτρο. Αυτό λειτούργησε ως χρηματική ποινή. Το ποσό των 690.947 λιρών καθορίστηκε με βάση τη σοβαρότητα των παραβάσεων που διέπραξε ο φορέας εκμετάλλευσης, καθώς και το ιστορικό του. Στο παρελθόν, η Επιτροπή έχει ασχοληθεί με παραβάσεις αυτού του είδους και έχει δημοσιεύσει λεπτομέρειες σχετικά με το πώς οι φορείς εκμετάλλευσης μπορούν να προστατευθούν από τέτοιου είδους παρατυπίες. Στον απόηχο αυτής της υπόθεσης, είναι σημαντικό για τη ρυθμιστική αρχή να σημειώσει την πιθανότητα κάποιοι παίκτες να έχουν πέσει θύματα αυτών των πρακτικών εν αγνοία τους.