Mon. Jun 17th, 2024
Betfred

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, η Done Bros, περισσότερο γνωστή ως Betfred, έχει υποστεί βαρύ πρόστιμο από τη Βρετανική Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών. Πριν από λίγες ημέρες, η εταιρεία τυχερών παιχνιδιών τιμωρήθηκε με πρόστιμο 3,25 εκατομμυρίων λιρών, το οποίο θα καταβληθεί μέσα στους επόμενους μήνες. Σύμφωνα με την Επιτροπή, το πρόστιμο αυτό επιβλήθηκε μετά από μακρά περίοδο παρατήρησης. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η Επιτροπή εντόπισε μια σειρά παραβάσεων στην Betfred, συμπεριλαμβανομένης μιας σειράς αποτυχιών και παραβάσεων της άδειας λειτουργίας. Το πρόστιμο αποφασίστηκε στο πλαίσιο φιλικής συμφωνίας μεταξύ της Επιτροπής και του φορέα εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών.

Σειρά παραλείψεων στην Betfred

Μεταξύ Ιανουαρίου 2021 και Δεκεμβρίου 2022, η Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών του Ηνωμένου Βασιλείου διεξήγαγε έρευνα και ρυθμιστική επανεξέταση της Betfred. Ως αποτέλεσμα αυτής της έρευνας, η Επιτροπή εντόπισε μια σειρά αποτυχιών στον φορέα εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών, ιδίως όσον αφορά την εφαρμογή πολιτικών, τις πρακτικές κοινωνικής ευθύνης και τις στρατηγικές καταπολέμησης του ξεπλύματος χρήματος.

Όσον αφορά τις ελλείψεις κοινωνικής ευθύνης, αυτές περιλάμβαναν ανεπαρκείς ελέγχους για την προστασία των νέων παικτών, καθώς και δαπάνες υψηλής ταχύτητας από τους παίκτες και τον χρόνο παιχνιδιού τους. Ως αποτέλεσμα, ορισμένοι καταναλωτές βρέθηκαν να ξοδεύουν τεράστια ποσά σε σύντομο χρονικό διάστημα, ενώ άλλοι εκτέθηκαν σε μη ασφαλή τυχερά παιχνίδια.

Στην περίπτωση των σημαντικών απωλειών, η Επιτροπή σημείωσε ότι ένας πελάτης της Betfred έχασε περίπου 517.499 λίρες Αγγλίας σε μόλις δύο μήνες, κάτι που θα μπορούσε να είχε αποφευχθεί εάν ο φορέας εκμετάλλευσης είχε κάνει σωστά τη δουλειά του. Η υπόθεση αυτή καταδεικνύει ότι η εταιρεία τυχερών παιχνιδιών απέτυχε να σεβαστεί τα όρια αλληλεπίδρασης των παικτών, καθώς και να μην εκπληρώσει το καθήκον της να αξιολογήσει την αποτελεσματικότητα των επιμέρους αλληλεπιδράσεων των χρηστών.

Αξιωματούχοι της Επιτροπής δήλωσαν ότι κατά τη διάρκεια της ρυθμιστικής εξέτασης η Betfred απέτυχε να περάσει το στάδιο της αναγνώρισης των πελατών, γεγονός που αποτελεί σοβαρό σφάλμα. Στο πλαίσιο αυτό, ειπώθηκε ότι ο φορέας εκμετάλλευσης βασίστηκε σε ανοικτές πηγές χωρίς να αναλάβει πρωτοβουλία να επαληθεύσει ο ίδιος τις πληροφορίες που έλαβε.

Στην περίπτωση της μη συμμόρφωσης με τις πολιτικές καταπολέμησης της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες, η Επιτροπή σημείωσε ότι το όριο οικονομικής προειδοποίησης είχε ξεπεραστεί από τον φορέα εκμετάλλευσης, εκτός από το γεγονός ότι ο φορέας εκμετάλλευσης τηρούσε ανεπαρκή αρχεία. Εν προκειμένω, η ρυθμιστική αρχή αποκάλυψε ότι ο φορέας εκμετάλλευσης δεν είχε λάβει υπόψη τις οδηγίες της σχετικά με την αξιολόγηση κινδύνου που θα επέτρεπε να διαπιστωθεί εάν οι πόροι της Betfred θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για τη χρηματοδότηση της τρομοκρατίας ή τη νομιμοποίηση εσόδων από παράνομες δραστηριότητες.

Αυτό θα περιελάμβανε ενδελεχή εξέταση των τρίτων προμηθευτών του φορέα εκμετάλλευσης, των διαδικασιών και επεξεργαστών πληρωμών, των συναλλαγών με προπληρωμένες κάρτες, των συναλλαγών σε καταστήματα στοιχημάτων, των αδειοδοτημένων προϊόντων και των πλατφορμών, με σκοπό τον μετριασμό οποιουδήποτε κινδύνου για αδικήματα νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες.

Εντοπίστηκαν παραβάσεις της άδειας

Εκτός από τις παραβάσεις που αναφέρονται ανωτέρω, η Επιτροπή εντόπισε επίσης πρόβλημα με την εφαρμογή διαδικασιών, πολιτικών και ελέγχων για την πρόληψη της νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες και της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας. Έτσι, παρόλο που δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι η Betfred έχει πράγματι χρηματοδοτήσει αυτές τις εγκληματικές δραστηριότητες, εξακολουθεί να είναι ένοχη επειδή δεν συμμορφώθηκε με την απαίτηση για επικαιροποίηση αυτών των πολιτικών.

Ως παράδειγμα, η Επιτροπή πήρε την περίπτωση ενός άλλου παίκτη που έχασε 61.000 λίρες μέσα σε τέσσερις μήνες, επειδή δεν έγινε καμία ενέργεια για την αναφορά των δαπανών υψηλής ταχύτητας. Υπήρχαν άλλοι τρεις παίκτες, εκ των οποίων ο ένας έχασε 250.000 λίρες σε 365 ημέρες, ενώ ο δεύτερος έχασε 72.000 λίρες σε εννέα μήνες και ο τελευταίος πόνταρε 429.222 λίρες σε 11 μήνες και έχασε 120.353 λίρες.

Όλες αυτές οι περιπτώσεις θα μπορούσαν να είχαν αποφευχθεί εάν ο φορέας εκμετάλλευσης είχε αλληλεπιδράσει αποτελεσματικά με τους πελάτες του. Για να δικαιολογηθεί, ο φορέας εκμετάλλευσης δήλωσε ότι δεν είχε ανησυχήσει επειδή ορισμένοι από αυτούς τους παίκτες κέρδιζαν, οπότε δεν υπήρχε λόγος ανησυχίας. Έφερε το παράδειγμα ενός επαγγελματία παίκτη πόκερ ο οποίος, μεταξύ 21 Μαρτίου και 18 Μαΐου 2022, πόνταρε 517.499 λίρες και κέρδισε συνολικά 8.585 λίρες κατά την ίδια περίοδο.

Παρά το παράδειγμα αυτό, ωστόσο, η Betfred παραμένει ένοχη για την αποτυχία της να αλληλεπιδράσει με πιθανούς προβληματικούς παίκτες αρκετά έγκαιρα και ακόμη και αν πραγματοποιήθηκαν κάποιες αλληλεπιδράσεις, αυτές διεξήχθησαν ανεπαρκώς. Σε διάστημα πέντε μηνών, ένας άλλος παίκτης κατέθεσε £337.029 και σημείωσε ζημία ύψους £19.336. Αφού επικοινώνησε σχεδόν 12 φορές με τον χειριστή, δήλωσε ότι ήταν ευχαριστημένος με το επίπεδο των δαπανών του, ωστόσο με τα μεγάλα στοιχήματα που τοποθετούσε, ο χειριστής θα μπορούσε να είχε εντοπίσει σημάδια εθισμού ή επικίνδυνου τζόγου.

Μια φιλική ρυθμιστική συμφωνία

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, η Betfred λειτουργεί περίπου 1.750 καταστήματα στοιχημάτων και διαδικτυακά τυχερά παιχνίδια. Κατόπιν εξέτασης από την Επιτροπή και ενόψει όλων των προβλημάτων και των παραβάσεων που παρατηρήθηκαν, οι δύο οντότητες κατέληξαν σε φιλική ρυθμιστική συμφωνία. Η συμφωνία αυτή περιελάμβανε πρόστιμο ύψους 3,25 εκατ. λιρών και εκποίηση 1,05 εκατ. λιρών. Επιπλέον, ο φορέας εκμετάλλευσης πρέπει να καλύψει όλα τα έξοδα της έρευνας που διεξήγαγε η Επιτροπή, καθώς και τη δημοσίευση πληροφοριών σχετικά με την υπόθεση.

Μετά την υπογραφή της συμφωνίας, η Κέι Ρόμπερτς, εκτελεστική διευθύντρια επιχειρήσεων της Επιτροπής, δήλωσε ότι ο διαδικτυακός τζόγος έχει αυξηθεί σημαντικά τα τελευταία χρόνια και ότι οι ρυθμιστικές αρχές πρέπει να επικεντρωθούν περισσότερο στην επιβολή προτύπων και κανονισμών.

Συνέχισε τα σχόλιά της λέγοντας ότι τα τυχερά παιχνίδια πρέπει να παραμείνουν μια νόμιμη και ασφαλής δραστηριότητα, αλλά για να είναι αυτό εφικτό, όλοι οι διαδικτυακοί και μη διαδικτυακοί φορείς πρέπει να θέσουν σε εφαρμογή διασφαλίσεις και μέτρα για την πρόληψη της βλάβης και του εγκλήματος, όπως η χρηματοδότηση της τρομοκρατίας ή το ξέπλυμα χρήματος.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, η Betfred δεν είναι η μόνη εταιρεία που έχει καταλήξει σε εξωδικαστικό συμβιβασμό με την Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών. Τον περασμένο μήνα, η Videoslots, ένας άλλος τοπικός φορέας εκμετάλλευσης, συμφώνησε να συμβιβαστεί με την Επιτροπή Τυχερών Παιχνιδιών. πληρώσει 2 εκατομμύρια λίρες. Τον περασμένο Μάρτιο, η ομάδα William Hill Group είχε συμφωνήσει να καταβάλει το ποσό των 19,2 εκατομμυρίων λιρών. ως πρόστιμο. Νωρίτερα αυτό το μήνα, στην Star Racing επιβλήθηκε πρόστιμο ύψους 594.000 λιρών, το οποίο θα καταβληθεί τους επόμενους μήνες. Η τελευταία δεν είχε συμμορφωθεί με τους όρους της κοινωνικής ευθύνης των φορέων, εκτός από τις παραβάσεις του νόμου περί ΑΜΚ.