Wed. Jul 24th, 2024
Hacker

Ο Wesley Fei και ο Benjamin Lee, δύο γνωστά πρόσωπα στον κόσμο του πόκερ που μέχρι πρότινος είχαν μια μάλλον εχθρική σχέση, αναγκάστηκαν να βάλουν τα πράγματα στη θέση τους μετά από μια βραχώδη περιπέτεια στην οποία ενεπλάκησαν. Οι δύο παίκτες είδαν τις αντίστοιχες αντιπάθειές τους ο ένας για τον άλλον να οξύνονται κατά τη διάρκεια μιας απόπειρας εξαπάτησης από έναν απατεώνα (cyber scammer), ο οποίος είχε ως στόχο να κερδίσει εύκολα χρήματα. Ευτυχώς, η γάτα βγήκε από το σακί και παρόλο που ο εγκληματίας εξακολουθεί να κυκλοφορεί ελεύθερος, οι δύο άνδρες αναγκάστηκαν να αναθεωρήσουν την αντίληψή τους ο ένας για τον άλλον.

Σπείροντας τη διχόνοια για να προκόψει

Σε μια απροσδόκητη ανατροπή, δύο πικρόχολοι αντίπαλοι στο πόκερ παραμερίζουν τις διαφορές τους για να αποκαλύψουν μια απάτη κοινωνικής μηχανικής που εκμεταλλεύτηκε την αμοιβαία αντιπάθειά τους. Ο Benjamin ‘Blank Check Ben’ Lee και ο ‘Wes Side’ Wesley Fei βρέθηκαν στη μέση ενός πολύπλοκου κυκλώματος απάτης. Το ταξίδι τους από αντίπαλοι σε συμμάχους για την αποκάλυψη αυτού του περίπλοκου σχεδίου χρησιμεύει ως προειδοποίηση για τους κινδύνους της διαδικτυακής απάτης. Η ιστορία ξεκίνησε στις 4 Σεπτεμβρίου, όταν εμφανίστηκε ένας ιστότοπος WordPress με την ονομασία “Uncovering Wesley”, ο οποίος ισχυριζόταν ότι είχε σχεδιαστεί από ένα πρώην θύμα μιας απάτης κρυπτονομισμάτων που της κόστισε 250.000 δολάρια το 2022 και αφορούσε τον Wesley Fei. Το ιστολόγιο ανέφερε επίσης ότι ο Wesley είχε στείλει άτομα για να εισβάλουν στο σπίτι της κατήγορου.

Ο Benjamin Lee, ένας δηλωμένος αντίπαλος του Wesley, έλαβε στη συνέχεια ένα μήνυμα από τον κατήγορο μέσω Instagram- το θύμα είχε σκοπό να καταγγείλει την υποτιθέμενη παρανομία του Wesley, αλλά ισχυρίστηκε ότι χρειαζόταν πρώτα οικονομική υποστήριξη, καθώς είχε χάσει όλες τις οικονομίες του. Ο Λι προφανώς εμπιστεύτηκε το ένστικτό του και αρνήθηκε να εμπλακεί. Λίγους μήνες αργότερα, ο κατήγορος τον πλησίασε ξανά, αποκαλύπτοντας ότι ο Wesley του είχε προσφέρει 35.000 δολάρια για να τον αποκαλύψει ως υποκινητή μιας εκστρατείας δυσφήμισης. Ανησυχώντας για τη ζημιά που θα μπορούσε να προκαλέσει αυτό στη φήμη του, ο Lee αποφάσισε να μεταφέρει το ποσό των 2.500 δολαρίων στον Wesley, πιστεύοντας ότι ήταν και αυτός ένα αθώο θύμα.

Από εκεί και πέρα, τα πράγματα πήγαν από το κακό στο χειρότερο- το υποτιθέμενο θύμα συστήθηκε ως ο Russell Thamer, ένας οικονομικός στρατολόγος με έδρα το Λονδίνο, και απαίτησε περισσότερα χρήματα. Παρείχε αποδείξεις για την εμπλοκή του Wesley σε απάτη με τη μετανάστευση ύψους 100.000 δολαρίων. Παρά την αρχική του απροθυμία, ο Lee τελικά υποχώρησε, αλλά ο Thamer προχώρησε παραπέρα, υποστηρίζοντας ότι τον απειλούσαν άνθρωποι που υποπτευόταν ότι ήταν συνεργάτες του Wesley.

Μια ανεπιθύμητη εμπειρία που άλλαξε τη σχέση μεταξύ δύο πρώην σκληρών αντιπάλων

Σε ένα outing, ο Lee άφησε να εννοηθεί ότι ο Thamer τον χειραγωγούσε με μια ιστορία θύματος προκειμένου να εκμεταλλευτεί τη συμπάθεια και το έντονο μίσος του για κάθε μορφή αδικίας. Επίσης, σύμφωνα με τα λόγια του Lee, εκμεταλλεύτηκε την προσωπική του αντιπάθεια για τον Wesley. Φοβούμενος για την ασφάλειά του, ο Lee προσέλαβε μια εταιρεία ασφαλείας και μετέφερε επιπλέον 28.000 δολάρια σε κρυπτονόμισμα στον Thamer. Εν τω μεταξύ, ο επιφυλακτικός επαγγελματίας του πόκερ αποφάσισε να μοιραστεί τις εμπειρίες του με τον Ryan Feldman, συνιδιοκτήτη του Hustler Casino Live. Καθώς ο Lee και ο Wesley συνέκριναν τις σημειώσεις τους, οι δύο παίκτες ανακάλυψαν ότι είχαν χειραγωγηθεί ο ένας εναντίον του άλλου και ότι τα υποτιθέμενα στοιχεία δεν υπήρχαν.

Ο Thamer είχε χρησιμοποιήσει στην πραγματικότητα το ίδιο τέχνασμα με τον Wesley, ο οποίος ευτυχώς δεν έπεσε στην παγίδα του. Ως απάντηση στην άθελη εμπλοκή του στην απάτη, ο Lee ζήτησε δημοσίως συγγνώμη από τον Wesley. Η δοκιμασία που μοιράστηκαν οι δύο παίκτες τους έφερε πιο κοντά και έκτοτε έχουν αφήσει στην άκρη τις διαφορές τους και έχουν σφυρηλατήσει μια εκκολαπτόμενη φιλία, καθώς οι θεατές περιμένουν με ανυπομονησία την επιστροφή τους στο Hustler Casino Live.

Σύμφωνα με τα τελευταία tweets του Lee, ο Thamer συνέχισε να τον εκβιάζει, απειλώντας με περισσότερες ενοχοποιητικές πληροφορίες. Αυτή η ιστορία, η οποία εξακολουθεί να ξετυλίγεται, αποτελεί μια έντονη υπενθύμιση των κινδύνων της διαδικτυακής απάτης και της κοινωνικής μηχανικής, αποδεικνύοντας στην πορεία ότι κανείς δεν είναι απρόσβλητος σε πιθανή χειραγώγηση. Ωστόσο, αυτή η περιπέτεια καταδεικνύει επίσης τη σημασία της επαγρύπνησης και της συνεργασίας για τον εντοπισμό και την καταπολέμηση τέτοιων δόλιων σχεδίων.