Fri. May 24th, 2024

Οι Ηνωμένες Πολιτείες που ελπίζουν σε τίτλο προκρίθηκαν στον δεύτερο γύρο του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Μπάσκετ με μια άνετη νίκη με 109-81 επί μιας πεισματικής αλλά γρήγορα παραιτηθείσας Ελλάδας στο Πασάι, κοντά στη Μανίλα, τη Δευτέρα.

Με δύο νίκες στο ενεργητικό τους, οι Ηνωμένες Πολιτείες βρίσκονται στην κορυφή του Γ’ ομίλου και αντιμετωπίζουν την Τετάρτη την Ιορδανία στο τελευταίο παιχνίδι του ομίλου, αφού τη Δευτέρα ηττήθηκαν με 95-87 π.α. από τη Νέα Ζηλανδία.

Η ομάδα των ΗΠΑ, σε κατάσταση ντίζελ, δυσκολεύτηκε να μπει στο παιχνίδι, δυσκολευόμενη τόσο από τον ενθουσιασμό των Ελλήνων, που δεν είχαν κόμπλεξ γύρω από τον άξονα Παπαγιάννη, όσο και από το άστοχο μακρινό σουτ. Αν και χωρίς τους παίκτες-κλειδιά Γιάννη Αντετοκούνμπο και Κωνσταντίνο Σλούκα, οι οποίοι αποχώρησαν από το τουρνουά, οι Έλληνες έβαλαν δύσκολα στην αμερικανική πεντάδα, αναγκάζοντάς την να σουτάρει ξανά και ξανά.

Ο προπονητής Στιβ Κερ στη συνέχεια βασίστηκε στους αναπληρωματικούς, οι οποίοι ήταν πιο επιθετικοί στο ένας εναντίον ενός, μια άσκηση στην οποία η ομάδα του πήρε πραγματικό προβάδισμα έναντι των αντιπάλων της. Πιο επιδέξια, προκάλεσαν ένα καυστικό σερί 13-2 για να ξεφύγουν και να προηγηθούν στα μέσα της δεύτερης περιόδου (42-25). Όμως οι Έλληνες άντεξαν και εκμεταλλευόμενοι τις δικές τους καλές στιγμές μείωσαν στο -9 (37-46, 19ο) χάρη σε ένα ωραίο σερί που ξεκίνησε ο Παπαγιάννης, ο μοναδικός παίκτης που συναγωνίστηκε τους Αμερικανούς αστέρες.

Ο Jalen Brunson των Ηνωμένων Πολιτειών αντιμετωπίζει τον Μιχαήλ Λούντζη της Ελλάδας κατά τη διάρκεια του αγώνα των ομίλων του Παγκοσμίου Κυπέλλου μπάσκετ μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Ελλάδας στις 28 Αυγούστου 2023 στην πόλη Pasay στα περίχωρα της Μανίλας στις Φιλιππίνες (AFP - SHERWIN VARDELEON)
Ο Jalen Brunson των Ηνωμένων Πολιτειών αντιμετωπίζει τον Μιχαήλ Λούντζη της Ελλάδας κατά τη διάρκεια του αγώνα της φάσης των ομίλων του Παγκοσμίου Κυπέλλου μπάσκετ μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Ελλάδας στις 28 Αυγούστου 2023 στην πόλη Pasay στα περίχωρα της Μανίλας στις Φιλιππίνες (AFP – SHERWIN VARDELEON)

Όμως η βελτίωση ήταν βραχύβια, με τους Έλληνες να πληρώνουν την υπερπροσπάθεια που κατέβαλαν και ήταν λογικό οι παίκτες του Στιβ Κερ να πάνε στα αποδυτήρια με ένα άνετο προβάδισμα (50-37).

Από την επανέναρξη, οι Αμερικανοί, αυτή τη φορά πιο συγκεντρωμένοι, έβαλαν το τούρμπο, διαδέχοντας το ένα καλάθι μετά το άλλο, στον απόηχο της τριάδας των Ριβς (15 π.), Έντουαρντς (13 π.) και Μπράνσον (13 π.).

Σωματικά εξαντλημένοι, οι Έλληνες τα παράτησαν όπως ακριβώς είχαν κάνει και στην προηγούμενη συνάντηση των δύο ομάδων πριν από δέκα ημέρες στο Άμπου Ντάμπι, η οποία έληξε με άνετη νίκη των Αμερικανών με 108-86.

Με τη νίκη εξασφαλισμένη, ο Κερ βρήκε την ευκαιρία να προσφέρει λεπτά συμμετοχής σε αρκετούς συμπληρωματικούς παίκτες, προκειμένου να συμμετέχουν όλοι ενόψει του δεύτερου γύρου, που ξεκινά την Παρασκευή.