Mon. Jun 17th, 2024
Υπάρχει και η Ιταλία στο κοινό πεπρωμένο του Μπιλ Μπράντλεϊ και του Μανού Τζινόμπιλι

Στην ιστορία του παγκόσμιου μπάσκετ υπάρχουν μόνο δύο παίκτες που θα μείνουν για πάντα ενωμένοι χάρη στις επιτυχίες τους στο γήπεδο και τις απίστευτες συμπτώσεις. Τα ονόματά τους είναι Manu Ginobili e Bill Bradley. Οι μόνοι που υπήρξαν πρωταθλητές του ΝΒΑ, πρωταθλητές Ευρώπης και χρυσοί Ολυμπιονίκες.

Έχουν όμως και κάτι άλλο που τους συνδέει και μοιάζει περισσότερο μοναδικό παρά σπάνιο. Η 28η Ιουλίου είναι η ημέρα που και οι δύο γιορτάζουν τα γενέθλιά τους. Μοιάζει με μια αναλαμπή της μοίρας. Επιπλέον, και οι δύο ανήκουν στο Hall of Fame, ο Μπράντλεϊ από το 1983 και ο Μανού από το 2022.

Δεν υπάρχουν πολλά που πρέπει να προσθέσουμε για τον Μανού για να ξέρουμε ποιος είναι. Ο Αργεντινός δεν είναι μόνο ένα από τα μεγάλα αστέρια του παγκόσμιου μπάσκετ, αλλά και μια εικόνα του αθλήματος. Ο Μπράντλεϊ είναι γνωστός, ίσως, ως γερουσιαστής των Ηνωμένων Πολιτειών από το Νιου Τζέρσεϊ και ως υποψήφιος πρόεδρος που ηττήθηκε στις εσωκομματικές εκλογές από τον Αλ Γκορ το 2000. Αλλά, πριν από αυτό, ο Μπιλ έκανε καριέρα ως αθλητής και το μπάσκετ ήταν το άθλημα που έπαιξε για 10 σεζόν στο ΝΒΑ.

Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, και οι δύο πρώην παίκτες γεννήθηκαν στις 28 Ιουλίου. Στην περίπτωση του Αργεντινού, από το 1977, ενώ του Αμερικανού το 1943. Αλλά οι ομοιότητες των δύο δεν σταματούν εκεί: και οι δύο υπήρξαν πρωταθλητές στο ΝΒΑ, ο Μπιλ το 1970 και το 1973, ο Μανού το 2002/03, 2004/05, 2006 /07 και 2013/14.

Οι δύο πρώην παίκτες υπήρξαν πρωταθλητές Ευρώπης και μάλιστα και οι δύο με ιταλικές ομάδες: ο Μπράντλεϊ το κατέκτησε το 1966 με την Ολίμπια Μιλάνο, ο Τζινόμπιλι το 2001 με την Kinder Virtus Bologna. Επιπλέον, και οι δύο ήταν Ολυμπιονίκες: ο Αργεντινός στην Αθήνα το 2004 και ο Αμερικανός στο Τόκιο το 1964. Τέλος, και οι δύο έχουν φορέσει μόνο μία φανέλα στο ΝΒΑ: ο Μανού των Σπερς και ο Μπιλ των Νικς.