Wed. May 29th, 2024
NBA - Η Οκλαχόμα Σίτι εγκρίνει την κατασκευή νέας αρένας

Με ποσοστό 71%, οι κάτοικοι της Οκλαχόμα Σίτι ενέκριναν, με δημοψήφισμα, την κατασκευή μιας νέας αρένας που θα φιλοξενεί αγώνες των Θάντερ. Η νίκη αυτή δεν ήταν καθόλου δεδομένη, αφού θα οδηγήσει στην εισαγωγή ενός νέου φόρου, σαν ένα είδος ΦΠΑ, που θα πρέπει να πληρώνουν οι κάτοικοι για έξι χρόνια.

Με τον τρόπο αυτό θα συγκεντρωθούν 850 εκατομμύρια δολάρια για να χρηματοδοτηθεί το κόστος του 90% του νέου γηπέδου, το οποίο θα αντικαταστήσει το μικρό Paycom Center, το δεύτερο μικρότερο γήπεδο σε ολόκληρο το ΝΒΑ. Από την πλευρά τους, οι ιδιοκτήτες του franchise, με επικεφαλής τον Κλέι Μπένετ, θα πληρώσουν μόνο 50 εκατομμύρια δολάρια από την τσέπη τους. Ο δήμαρχος Ντέιβιντ Χολτ τραγούδησε τη νίκη: “Σήμερα είπαμε στο έθνος και στον κόσμο ότι η Οκλαχόμα Σίτι είναι και θα παραμείνει μια κορυφαία πόλη”.

Πολλοί κάτοικοι ανησυχούσαν για την προσπάθεια που απαιτούνταν από τους ντόπιους για τη διατήρηση του franchise, αλλά ο φόβος της απώλειας των Thunder ήταν τελικά ισχυρότερος. Ο σύλλογος σχεδιάζει να ενσωματώσει τη νέα του έδρα το 2029, με την υπόσχεση να παίζει εκεί για τα επόμενα 25 χρόνια. Επομένως, η Οκλαχόμα Σίτι θα πρέπει να παραμείνει πόλη του ΝΒΑ τουλάχιστον μέχρι το 2054.

“Δεν μεγάλωσα σε μια πόλη όπου υπήρχε ομάδα ΝΒΑ και θα ήμουν συντετριμμένος αν έβλεπα τα παιδιά μας να μεγαλώνουν σε μια πόλη που έχασε μια ομάδα ΝΒΑ. Είχαμε συνηθίσει να παίζουμε με ομάδες από το Αμαρίλο και τη Γουιτσιτά και τώρα παίζουμε με τη Νέα Υόρκη και το Λος Άντζελες. Αλλάζει ο τρόπος με τον οποίο βλέπουμε τους εαυτούς μας και είναι ακόμα σουρεαλιστικό. Όταν πηγαίνω σε ένα παιχνίδι, ακόμα τσιμπάω τον εαυτό μου για να πιστέψω ότι πραγματικά συμβαίνει, και δεν θέλω ποτέ να χάσω αυτό το συναίσθημα. Αλλά ξέρω ότι είναι εύθραυστο”, κατέληξε ο Χολτ.