Mon. Jun 17th, 2024
Anthony Edwards

Anthony Edwards

© photo by USA Basketball

Η πρόχειρα ορισμένη ως η “Γ” ομάδα που θα μπορούσαν να παρατάξουν οι Ηνωμένες Πολιτείες στο Παγκόσμιο Κύπελλο της FIBA το 2023 (το σχόλιο του Ζιλμπέρτο Αρένας εδώ), η εμφάνιση στο Λας Βέγκας απέναντι στους άτυχους παίκτες του Πουέρτο Ρίκο ήταν αρκετή για να αφήσει εντελώς διαφορετική εντύπωση σε όλους τους αναλυτές του μπάσκετ. Οι Πορτορικανοί τα έδωσαν όλα, αρκετά για να προηγηθούν με 6-2 στην αρχή και να πάνε στο ημίχρονο με ένα κάτι παραπάνω από σεβαστό 43-50.

Στο δεύτερο ημίχρονο οι Αμερικανοί αποφάσισαν να σταματήσουν να χαζολογούν, όλα τελείωσαν γρήγορα χάρη στα 18 λάθη που προκάλεσε η υπεράριθμη άμυνα. Δύο έντονα δεκάλεπτα λοιπόν, το τρίτο 34-18, το τελευταίο 33-13, και πολύ ανοιχτό γήπεδο (οι Reaves και Haliburton, που ήρθαν από τον πάγκο, μάζεψαν μαζί 16 ασίστ) επέτρεψαν μια επίδειξη δύναμης που ξεπερνάει την κατάσταση των παικτών (Εδώ τα highlights του αγώνα).

Και αν ο Τζάρεν Τζάκσον Τζούνιορ έπεσε κάτω από τα αφελή φάουλ που διέπραξε, ήταν προς όφελος των Paolo Banchero ο οποίος είχε καλά λεπτά συμμετοχής και σημείωσε ένα ηχηρό γκολ. Συνολικά, ο Κερ δεν κατάφερε να βάλει όλους τους παίκτες του στο γήπεδο: ελάχιστα εμφανίστηκε ο Γουόκερ Κέσλερ, ο πολλά υποσχόμενος σέντερ των Τζαζ, ενώ ο Τζόας Χαρτ δεν βγήκε ουσιαστικά από τον πάγκο.

“Ήταν μια σπουδαία βραδιά για εμάς”, δήλωσε ο προπονητής Steve Kerr μετά τη νίκη του στο πρώτο του παιχνίδι ως προπονητής της εθνικής ομάδας ανωτέρων ηλικιών. “Νομίζω ότι τα παιδιά έχουν καταλάβει πραγματικά τι προσπαθούμε να κάνουμε και στις δύο πλευρές του γηπέδου και συνηθίζουμε αργά αλλά σταθερά τους κανόνες και τις ερμηνείες της FIBA, συμπεριλαμβανομένων των προπονητών. Είναι όλα μέρος της διαδικασίας για να συνηθίσουμε αυτό που θα αντιμετωπίσουμε”.