Thu. Jul 25th, 2024
NBA - Επιστρέφοντας στο Πόρτλαντ, ο Ντέμιαν Λίλαρντ υπόσχεται να μην κλάψει

Τα αντίθετα ρεκόρ της σεζόν 2023-24 των Μπακς (32v-15d) και των Μπλέιζερς (14v-33d) εξηγούν γιατί Damian Lillard επέλεξε να φύγει από το Πόρτλαντ: να προσπαθήσει να κερδίσει έναν τίτλο στο ΝΒΑ πριν γεράσει. Αυτό το βράδυ της Τετάρτης, όμως, ήρθε η ώρα να επιστρέψει στην πόλη με τη νέα του ομάδα. Ο All-Star πόιντ γκαρντ θα ξανασυναντήσει τους πρώην συμπαίκτες του, το πρώην κοινό του και το παλιό του σπίτι σε μια επανένωση που αναμφίβολα θα είναι τόσο συγκινητική όσο και ζεστή. Έτσι ο Λίλαρντ σε συνέντευξη Τύπου:

Μου άρεσε η διαφάνεια. Μου άρεσαν όλοι όσοι δούλευαν μαζί μου κάθε μέρα. Και νομίζω ότι το πιο δύσκολο πράγμα ήταν ότι δεν ήταν μια διαλυμένη σχέση. Έτσι, όταν επιστρέφω εδώ, είμαι σε πολύ καλή ψυχολογική κατάσταση. Ο λόγος που ξεκίνησε όλο αυτό το πράγμα ήταν για να έχουμε την ευκαιρία να τα κερδίσουμε όλα. Δεν μπορούσαμε να το κάνουμε εκεί. Οπότε επιστρέφω με αγάπη και είμαι πολύ χαρούμενος που επιστρέφω στο Moda Center..”

Από τον πάγκο των Μπλέιζερς, Chauncey Billups γνέφει: “Στην περίπτωσή μας, δεν τον θέλαμε εκεί έξω να αλέθει, σκοράροντας 30 ή 40 πόντους, όταν παλεύαμε να κερδίσουμε παιχνίδια…. Ήταν μια δύσκολη κατάσταση γι’ αυτόν. Αλλά ποτέ δεν παραπονέθηκε γι’ αυτό. Είναι στρατιώτης. Ερχόταν στη δουλειά και έδινε τον καλύτερό του εαυτό κάθε φορά. Αυτό είναι που σέβομαι σε αυτόν”.

Πριν από δύο χρόνια, ο Λίλαρντ παρακολούθησε την επιστροφή του CJ McCollum και ανατρίχιασε. Ο γκαρντ των Πέλικανς είχε δεχτεί ένα χειροκρότημα 90 δευτερολέπτων όρθιος. “Νομίζω ότι θα είναι συγκινητικό, γιατί αισθάνομαι συγκινημένος. Μου άρεσε πολύ να παίζω στο Πόρτλαντ. Μου άρεσε να ζω εκεί και εξακολουθώ να ζω εκεί. Δεν είμαι άνθρωπος που κλαίει. Δεν νομίζω ότι θα κλάψω και όλα αυτά. Αλλά αισθάνομαι ανησυχία. Ό,τι είπα για την εποχή μου στο Πόρτλαντ, το εννοούσα. Οπότε ναι, θα είναι συναρπαστικό..”